miércoles, 30 de abril de 2008


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الجمهورية الجزائرية الديمقراطية الشعبية Jumhūrīyah al-Jazā’irīyah ad-Dīmuqrāṭīyah ash-Sha’bīyah
People's Democratic Republic of Algeria

Motto: من الشعب و للشعب (Arabic)
"From the people and for the people"
Anthem: Kassaman (Arabic)
The Pledge

(and largest city) Algiers
36°42′N, 3°13′E
Official languages Arabic
Recognised regional languages Berber
Demonym Algerian
Government Presidential Republic
- President Abdelaziz Bouteflika
- Prime Minister Abdelaziz Belkhadem
- Hammadid dynasty from 1014
- Ottoman rule from 1516
- French rule from 1830
- Independence from France July 5, 1962
- Total 2,381,740 km² (11th)
919,595 sq mi
- Water (%) negligible
- 2007 estimate 33,333,216 (35th)
- 1998 census 29,100,867
- Density 14/km² (196th)
36/sq mi
GDP (PPP) 2006 estimate
- Total $253.4 billion (38th)
- Per capita information needed (88th)
GDP (nominal) 2005 estimate
- Total $102.026 billion (48th)
- Per capita $3,086 (84th)
Gini (1995) 35.3 (medium)
HDI (2007) ▲ 0.733 (medium) (104th)
Currency Algerian dinar (DZD)
Time zone CET (UTC+1)
Internet TLD .dz
Calling code +213
1 French is equally used as an administrative language though not on an official basis. Algerian Arabic, an Arabic vernacular is the most common native language. Berber languages, are recognized as "national languages", and are co-official in Kabylia (specifically the Kabyle language.)
Algeria (Arabic: الجزائر, Al Jaza'ir IPA: [ælʤæˈzæːʔir], Berber: , Dzayer [ldzæjər]), officially the People's Democratic Republic of Algeria, is the second largest country on the African continent[1] and the 11th largest country in the world in terms of total area.[2] It is bordered by Tunisia in the northeast, Libya in the east, Niger in the southeast, Mali and Mauritania in the southwest, a few kilometers of the Western Sahara in the west, Morocco in the northwest, and the Mediterranean Sea in the north.

Algeria is a member of the United Nations, African Union, Arab League, and OPEC. It also contributed towards the creation of the Arab Maghreb Union. Constitutionally, Algeria is defined as an Islamic, Arab, and Amazigh (Berber) country.[3]


1 Etymology
2 History
2.1 Ancient history
2.2 Islamization and Berber (Amaari) dynasties
2.3 Ottoman rule
2.4 French colonization
2.5 Post-independence
3 Geography
3.1 Climate and hydrology
4 Politics
4.1 Maghreb Arab Union
5 Provinces and districts
6 Economy
6.1 Agriculture
7 Demographics
7.1 Ethnic groups
7.2 Education
8 Culture
8.1 Languages
9 Military
10 UNESCO World Heritage Sites in Algeria
11 See also
12 References
13 Bibliography
14 External links

Al-jazā’ir is itself a truncated form of the city's older name jazā’ir banī mazghannā, "the islands of (the tribe) Bani Mazghanna", used by early medieval geographers such as al-Idrisi and Yaqut al-Hamawi.

Main article: History of Algeria

Ancient history

Roman arch of Trajan at Thamugadi (Timgad), Algeria

Algeria has been inhabited by Berbers (or Imazighen) since at least 10,000 BC. After 1000 BC, the Carthaginians began establishing settlements along the coast. The Berbers seized the opportunity offered by the Punic Wars to become independent of Carthage, and Berber kingdoms began to emerge, most notably Numidia.

In 200 BC, however, they were once again taken over, this time by the Roman Republic. When the Western Roman Empire collapsed, Berbers became independent again in many areas, while the Vandals took control over other parts, where they remained until expelled by the generals of the Byzantine Emperor, Justinian I. The Byzantine Empire then retained a precarious grip on the east of the country until the coming of the Arabs in the eighth century.

Islamization and Berber (Amaari) dynasties
Having converted the Kutama of Kabylie to its cause, the Shia Fatimids overthrew the Rustamids, and conquered Egypt. They left Algeria and Tunisia to their Zirid vassals; when the latter rebelled and adopted Sunnism, the Shia Fatimids sent in the Banu Hilal, a populous Arab tribe, to weaken them. This initiated the Arabization of the region. The Almoravids and Almohads, Berber dynasties from the west founded by religious reformers, brought a period of relative peace and development; however, with the Almohads' collapse, Algeria became a battleground for their three successor states, the Algerian Zayyanids, Tunisian Hafsids, and Moroccan Marinids. In the fifteenth and sixteenth centuries, the Spanish Empire started attacking and subsuming a few Algerian coastal settlements.

Ottoman rule

HoggarMain article: History of Ottoman Algeria
Algeria was brought into the Ottoman Empire by Khair ad-Din and his brother Aruj in 1517, and they established Algeria's modern boundaries in the north and made its coast a base for the Ottoman corsairs; their privateering peaked in Algiers in the 1600s. Piracy on American vessels in the Mediterranean resulted in the First (1801–1805) and Second Barbary War (1815) with the United States. The piracy acts forced people captured on the boats into slavery; alternatively when the pirates attacked coastal villages in southern and western Europe the inhabitants were forced into slavery.[4] Raids by Barbary pirates on Western Europe did not cease until 1816, when a Royal Navy raid, assisted by six Dutch vessels, destroyed the port of Algiers and its fleet of Barbary ships. Spanish occupation of Algerian ports at this time was a source of concern for the local inhabitants.

French colonization

Constantine, Algeria 1840Main article: French rule in Algeria.

On the pretext of a slight to their consul, the French invaded Algiers in 1830.[5] In contrast to Morocco and Tunisia, the conquest of Algeria by the French was long and particularly violent and resulted in the disappearance of about a third of the Algerian population.[6] France was responsible for the extermination of 1.5 million Algerians. According to Olivier Le Cour Grandmaison, the French pursued a policy of extermination against the Algerians.

The French conquest of Algeria was slow due to intense resistance from such as Emir Abdelkader, Ahmed Bey and Fatma N'Soumer. Indeed the conquest was not technically complete until the early 1900s when the last Tuareg were conquered.

Meanwhile, however, the French made Algeria an integral part of France, a status that would end only with the collapse of the Fourth Republic in 1958. Tens of thousands of settlers from France, Spain, Italy, and Malta moved in to farm the Algerian coastal plain and occupy significant parts of Algeria's cities. These settlers benefited from the French government's confiscation of communal land, and the application of modern agriculture techniques that increased the amount of arable land.Algeria's social fabric suffered during the occupation: literacy plummeted,
while land confiscation uprooted much of the population.

Starting from the end of the nineteenth century, people of European descent in Algeria (or natives like Spanish people in Oran), as well as the native Algerian Jews (typically Sephardic in origin), became full French citizens. After Algeria's 1962 independence, they were called Pieds-Noirs. In contrast, the vast majority of Muslim Algerians (even veterans of the French army) received neither French citizenship nor the right to vote.

In 1954, the National Liberation Front (FLN) launched the Algerian War of Independence which was a guerrilla campaign. By the end of the war, newly elected President Charles de Gaulle, understanding that the age of empire was ending, held a plebiscite, offering Algerians three options. This resulted in an overwhelming vote for complete independence from the French Colonial Empire. Over one million people, 10% of the population, then fled the country for France in just a few months in mid-1962. These included most of the 1,025,000 Pieds-Noirs, as well as 81,000 Harkis (pro-French Algerians serving in the French Army).

Algeria's first president was the FLN leader Ahmed Ben Bella. He was overthrown by his former ally and defence minister, Houari Boumédienne in 1965. Under Ben Bella the government had already become increasingly socialist and authoritarian, and this trend continued throughout Boumédienne's government. However, Boumédienne relied much more heavily on the army, and reduced the sole legal party to a merely symbolic role. Agriculture was collectivised, and a massive industrialization drive launched. Oil extraction facilities were nationalized. This was especially beneficial to the leadership after the 1973 oil crisis. However, the Algerian economy became increasingly dependent on oil which led to hardship when the price collapsed during the 1980s oil glut.

In foreign policy, Algeria was a member and leader of the Non-Aligned Movement. A dispute with Morocco over the Western Sahara nearly led to war. While Algeria shares much of its history and cultural heritage with neighbouring Morocco, the two countries have had somewhat hostile relations with each other ever since Algeria's independence. This is for two reasons: Morocco's disputed claim to portions of western Algeria (which led to the Sand War in 1963), and Algeria's support for the Polisario Front, an armed group of Sahrawi refugees seeking independence for the Moroccan-ruled Western Sahara, which it hosts within its borders in the city of Tindouf.
Within Algeria, dissent was rarely tolerated, and the state's control over the media and the outlawing of political parties other than the FLN was cemented in the repressive constitution of 1976.

Boumédienne died in 1978, but the rule of his successor, Chadli Bendjedid, was little more open. The state took on a strongly bureaucratic character and corruption was widespread.

The modernization drive brought considerable demographic changes to Algeria. Village traditions underwent significant change as urbanization increased. New industries emerged, agricultural employment was substantially reduced. Education was extended nationwide, raising the literacy rate from less than 10% to over 60%. There was a dramatic increase in the fertility rate to 7-8 children per mother.

Therefore by 1980, there was a very youthful population and a housing crisis. The new generation struggled to relate to the cultural obsession with the war years and two conflicting protest movements developed: left-wingers, including Berber identity movements; and Islamic 'intégristes'. Both groups protested against one-party rule but also clashed with each other in universities and on the streets during the 1980s. Mass protests from both camps in Autumn 1988 forced Bendjedid to concede the end of one-party rule. Elections were planned to happen in 1991. In December 1991, the Islamic Salvation Front won the first round of the country's first multi-party elections. The military then intervened and cancelled the second round. It forced then-president Bendjedid to resign and banned all political parties based on religion (including the Islamic Salvation Front). A political conflict ensued, leading Algeria into the violent Algerian Civil War.

More than 160,000 people were killed between 17 January 1992 and June 2002. Most of the deaths were between militants and government troops, but a great number of civilians were also killed. The question of who was responsible for these deaths was controversial at the time amongst academic observers; many were claimed by the Armed Islamic Group. Though many of these massacres were carried out by Islamic extremists, the Algerian regime also used the army and foreign mercenaries to conduct attacks on men, women and children and then proceeded to blame the attacks upon various Islamic groups within the country.

AlgiersElections resumed in 1995, and after 1998, the war waned. On 27 April 1999, after a series of short-term leaders representing the military, Abdelaziz Bouteflika, the current president, was elected.

By 2002, the main guerrilla groups had either been destroyed or surrendered, taking advantage of an amnesty program, though sporadic fighting continued in some areas (See Islamic insurgency in Algeria (2002–present)).

The issue of Berber language and identity increased in significance, particularly after the extensive Kabyle protests of 2001 and the near-total boycott of local elections in Kabylie. The government responded with concessions including naming of Tamazight (Berber) as a national language and teaching it in schools.

Much of Algeria is now recovering and developing into an emerging economy. The high prices of oil and gas are being used by the new government to improve the country's infrastructure and especially improve industry and agricultural land. Recently, overseas investment in Algeria has increased[citation needed].


Topographic map of AlgeriaMain article: Geography of Algeria

Most of the coastal area is hilly, sometimes even mountainous, and there are a few natural harbours. The area from the coast to the Tell Atlas is fertile. South of the Tell Atlas is a steppe landscape, which ends with the Saharan Atlas; further south, there is the Sahara desert. The Ahaggar Mountains (Arabic: جبال هقار‎), also known as the Hoggar, are a highland region in central Sahara, southern Algeria. They are located about 1,500 km (932 miles) south of the capital, Algiers and just west of Tamanghasset.

Algiers, Oran , Constantine, and Annaba are Algeria's main cities.

Climate and hydrology
Northern Algeria is in the temperate zone and has a mild, Mediterranean climate. Its broken topography, however, provides sharp local contrasts in both prevailing temperatures and incidence of rainfall. Year-to-year variations in climatic conditions are also common.

In the Tell Atlas, temperatures in summer average between 21 and 24 °C and in winter drop to 10 to 12 °C. Winters are not particularly cold, but the humidity level is high. In eastern Algeria, the average temperatures are somewhat lower, and on the steppes of the High Atlas plateaux, winter temperatures are only a few degrees above freezing. A prominent feature of the climate in this region is the sirocco, a dusty, choking south wind blowing off the desert, sometimes at gale force. This wind also occasionally reaches into the coastal Tell

The Ahaggar MountainsIn Algeria, only a relatively small corner of the torrid Sahara lies across the Tropic of Cancer in the torrid zone. In this region even in winter, midday desert temperatures can be very hot. After sunset, however, the clear, dry air permits rapid loss of heat, and the nights are cool to chilly. Enormous daily ranges in temperature are recorded.

Rainfall is fairly abundant along the coastal part of the Tell Atlas, ranging from 400 to 670 mm annually, the amount of precipitation increasing from west to east. Precipitation is heaviest in the northern part of eastern Algeria, where it reaches as much as 1000 mm in some years. Farther inland, the rainfall is less plentiful. Prevailing winds that are easterly and north-easterly in summer change to westerly and northerly in winter and carry with them a general increase in precipitation from September through December, a decrease in the late winter and spring months, and a near absence of rainfall during the summer months. Algeria also has ergs, or sand dunes between mountains, which in the summer time when winds are heavy and gusty, temperatures can get up to 110 °F (43 °C).


Abdelaziz Bouteflika, President of Algeria.Main article: Politics of Algeria
The head of state is the President of the Republic, who is elected to a five-year term, renewable once. Algeria has universal suffrage at 18 years of age.[1] The President is the head of the Council of Ministers and of the High Security Council. He appoints the Prime Minister who is also the head of government. The Prime Minister appoints the Council of Ministers.

The Algerian parliament is bicameral, consisting of a lower chamber, the National People's Assembly (APN), with 380 members; and an upper chamber, the Council Of Nation, with 144 members. The APN is elected every five years.

Under the 1976 constitution (as modified 1979, and amended in 1988, 1989, and 1996) Algeria is a multi-party state. All parties must be approved by the Ministry of the Interior. To date, Algeria has had more than 40 legal political parties. According to the constitution, no political association may be formed if it is "based on differences in religion, language, race, gender or region."

Maghreb Arab Union
Tensions between Algeria and Morocco in relation to the Western Sahara conflict have put great obstacles in the way of tightening the Maghreb Arab Union, which was nominally established in 1989 but carried little practical weight with its coastal neighbors.

Provinces and districts
Main articles: Provinces of Algeria and Districts of Algeria
Further information: Municipalities of Algeria

Map of the provinces of Algeria numbered according to the official orderAlgeria is currently divided into 48 provinces (wilayas), 553 districts (daïras) and 1,541 municipalities (communes, baladiyahs). Each province, district, and municipality is named after its seat, which is mostly also the largest city.

According to the Algerian constitution, a province is a territorial collectivity enjoying some economic freedom
. The People's Provincial Assembly is the political entity governing a province, which has a "president", who is elected by the members of the assembly. They are in turn elected on universal suffrage every five years. The "Wali" (Prefect or governor) directs each province. This person is chosen by the Algerian President to handle the PPA's decisions.

The administrative divisions have changed several times since independence. When introducing new provinces, the numbers of old provinces are kept, hence the non-alphabetical order. With their official numbers, currently (since 1983) they are:[1]

1 Adrar
2 Chlef
3 Laghouat
4 Oum el-Bouaghi
5 Batna
6 Béjaïa
7 Biskra
8 Béchar
9 Blida
10 Bouira
11 Tamanghasset
12 Tébessa

13 Tlemcen
14 Tiaret
15 Tizi Ouzou
16 Algiers
17 Djelfa
18 Jijel
19 Sétif
20 Saida
21 Skikda
22 Sidi Bel Abbes
23 Annaba
24 Guelma

25 Constantine
26 Médéa
27 Mostaganem
28 M'Sila
29 Mascara
30 Ouargla
31 Oran
32 El Bayadh
33 Illizi
34 Bordj Bou Arréridj
35 Boumerdès
36 El Tarf

37 Tindouf
38 Tissemsilt
39 El Oued
40 Khenchela
41 Souk Ahras
42 Tipasa
43 Mila
44 Aïn Defla
45 Naama
46 Aïn Témouchent
47 Ghardaïa
48 Relizane

Main article: Economy of Algeria
The fossil fuels energy sector is the backbone of Algeria's economy, accounting for roughly 60% of budget revenues, 30% of GDP, and over 95% of export earnings. The country ranks fourteenth in petroleum reserves, containing 11.8 billion barrels (1,880,000,000 m³) of proven oil reserves with estimates suggesting that the actual amount is even more. The U.S. Energy Information Administration reported that in 2005, Algeria had 160 trillion cubic feet (Tcf) of proven natural gas reserves, the eighth largest in the world.

Algeria’s financial and economic indicators improved during the mid-1990s, in part because of policy reforms supported by the International Monetary Fund (IMF) and debt rescheduling from the Paris Club. Algeria’s finances in 2000 and 2001 benefited from an increase in oil prices and the government’s tight fiscal policy, leading to a large increase in the trade surplus, record highs in foreign exchange reserves, and reduction in foreign debt. The government's continued efforts to diversify the economy by attracting foreign and domestic investment outside the energy sector have had little success in reducing high unemployment and improving living standards, however. In 2001, the government signed an Association Treaty with the European Union that will eventually lower tariffs and increase trade. In March 2006, Russia agreed to erase $4.74 billion of Algeria's Soviet-era debt
during a visit by President Vladimir Putin to the country, the first by a Russian leader in half a century. In return, president Bouteflika agreed to buy $7.5 billion worth of combat planes, air-defense systems and other arms from Russia, according to the head of Russia's state arms exporter Rosoboronexport.

Algeria also decided in 2006 to pay off its full $8bn (£4.3bn) debt to the Paris Club group of rich creditor nations before schedule. This will reduce the Algerian foreign debt to less than $5bn in the end of 2006. The Paris Club said the move reflected Algeria's economic recovery in recent years.

Since Roman times Algeria has been noted for the fertility of its soil. 25% of Algerians are employed in the agricultural sector.

A considerable amount of cotton was grown at the time of the United States' Civil War, but the industry declined afterwards. In the early years of the twentieth century efforts to extend the cultivation of the plant were renewed. A small amount of cotton is also grown in the southern oases. Large quantities of a vegetable that resembles horsehair, an excellent fibre, are made from the leaves of the dwarf palm. The olive (both for its fruit and oil) and tobacco are cultivated with great success.

More than 7,500,000 acres (30,000 km²) are devoted to the cultivation of cereal grains. The Tell is the grain-growing land. During the time of French rule its productivity was increased substantially by the sinking of artesian wells in districts which only required water to make them fertile. Of the crops raised, wheat, barley and oats are the principal cereals. A great variety of vegetables and fruits, especially citrus products, are exported. Algeria also exports figs, dates, esparto grass, and cork. It is the largest oat market in Africa.

Algeria is known for Bertolli's olive oil spread, although the spread has an Italian background.


Demographics of Algeria, Data of FAO, year 2005; number of inhabitants in thousands.Main article: Demographics of Algeria
The current population of Algeria is 33,333,216 (July 2007 est.).[1] About 70% of Algerians live in the northern, coastal area; the minority who inhabit the Sahara are mainly concentrated in oases, although some 1.5 million remain nomadic or partly nomadic. Almost 30% of Algerians are under 15. Algeria has the fourth lowest fertility rate in the Greater Middle East after Cyprus, Tunisia, and Turkey.

97% of the population is classified ethnically as Berber/Arab and religiously as Sunni Muslim, the few non-Sunni Muslims are mainly Ibadis, representing 1.3%, from the M'Zab valley. (See also Islam in Algeria.) A mostly foreign Roman Catholic community of about 45,000 people exists, along with about 350,000 Protestant Christians, and some 500 Jewish. The Jewish community of Algeria, which once constituted 2% of the total population, has substantially decreased due to emigration, mostly to France and Israel.

Europeans account for less than 1% of the population, inhabiting almost exclusively the largest metropolitan areas. However, during the colonial period there was a large (15.2% in 1962) European population, consisting primarily of French people, in addition to Spaniards in the west of the country, Italians and Maltese in the east, and other Europeans in smaller numbers known as pieds-noirs, concentrated on the coast and forming a majority in cities like Bône, Oran, Sidi Bel Abbès, and Algiers. Almost all of this population left during or immediately after the country's independence from France.

A Dancer in Biskra, published in March 1917 National Geographic.Housing and medicine continue to be pressing problems in Algeria.
Failing infrastructure and the continued influx of people from rural to urban areas has overtaxed both systems. According to the UNDP, Algeria has one of the world's highest per housing unit occupancy rates for housing, and government officials have publicly stated that the country has an immediate shortfall of 1.5 million housing units.[citation needed]

Women make up 70 percent of Algeria’s lawyers and 60 percent of its judges. Women dominate medicine. Increasingly, women are contributing more to household income than men. Sixty percent of university students are women, according to university researchers.

Ethnic groups
Most Algerians are Berber or Arab, by language or identity, but almost all Algerians are Berber in origin. Today, the Arab-Berber issue is often a case of self-identification or identification through language and culture, rather than a racial or ethnic distinction. The Berber people are divided into several ethnic groups, Kabyle in the mountainous north-central area, Chaoui in the eastern Atlas Mountains, Mozabites in the M'zab valley, and Tuareg in the far south. Small pockets of Black African populations also are in Algeria. Turkish Algerians represent 5% of the population and are living mainly in the big cities.[citation needed]


Young inhabitants of Algiers in the streets of the Kasbah of Algiers.Education is officially compulsory for children between the ages of 6 and 15. In the year 1997, there was an outstanding amount of teachers and students in primary schools.

In Algeria there are 10 universities, seven colleges, and five institutes for higher learning. The University of Algiers (founded in 1909), which is located in the capital of Algeria, Algiers has about 267,142 students.[19] The Algerian school system is structured into Basic, General Secondary, and Technical Secondary levels:

Ecole fondamentale (Fundamental School)
Length of program: 10 years
Age range: age 6 to 15 old
Certificate/diploma awarded: Brevet d'Enseignement Moyen B.E.M.
General Secondary
Lycée d'Enseignement général (School of General Teaching) , lycées polyvalents (General-Purpose School)
Length of program: 3 years
Age range: age 15 to 18
Certificate/diploma awarded: Baccalauréat de l'Enseignement secondaire
(Bachelor's Degree of Secondary School)
Technical Secondary
Lycées d'Enseignement technique (Technical School)
Length of program: 3 years
Certificate/diploma awarded: Baccalauréat technique (Technical Bachelor's Degree)


Martyrs Monument
Mosque in Algiers.Modern Algerian literature, split between Arabic and French,
has been strongly influenced by the country's recent history. Famous novelists of the twentieth century include Mohammed Dib, Albert Camus, and Kateb Yacine, while Assia Djebar is widely translated. Among the important novelists of the 1980s were Rachid Mimouni, later vice-president of Amnesty International, and Tahar Djaout, murdered by an Islamist group in 1993 for his secularist views.

In philosophy and the humanities, Jacques Derrida, the father of deconstruction, was born in El Biar in Algiers; Malek Bennabi and Frantz Fanon are noted for their thoughts on decolonization; Augustine of Hippo was born in Tagaste (modern-day Souk Ahras); and Ibn Khaldun, though born in Tunis, wrote the Muqaddima while staying in Algeria. Algerian culture has been strongly influenced by Islam, the main religion. The works of the Sanusi family in pre-colonial times, and of Emir Abdelkader and Sheikh Ben Badis in colonial times, are widely noted. The Latin author Apuleius was born in Madaurus (Mdaourouch), in what later became Algeria.
The Algerian musical genre best known abroad is raï, a pop-flavored, opinionated take on folk music, featuring international stars such as Khaled and Cheb Mami. However, in Algeria itself the older, highly verbal chaabi style remains more popular, with such stars as El Hadj El Anka, Dahmane El Harrachi and El Hachemi Guerouabi, while the tuneful melodies of Kabyle music, exemplified by Idir, Ait Menguellet, or Lounès Matoub, have a wide audience. For more classical tastes, Andalusi music, brought from Al-Andalus by Morisco refugees, is preserved in many older coastal towns. For a more modern style, the English born and of Algerian descent, Potent C is gradually becoming a success for younger generations. Encompassing a mixture of folk, raï, and British hip hop it is a highly collective and universal genre.

Although “raï". is welcomed and praised as a glowing cultural emblem for Algeria, there was time when raï’s come across critical cultural and political conflictions with Islamic and government policies and practices, post-independency. Thus the distribution and expression of raï music became very difficult. However, “then the government abruptly reversed its position in mid-1985. In part this was due to the lobbying of a former liberation army officer turned pop music impresario, Colonel Snoussi, who hoped to profit from raï if it could be mainstreamed.”[21] In addition, given both nations’ relations, Algerian government was pleased with the music’s growing popularity in France. Although the music is ore widely accepted on the political level, it still faces severe conflictions with the populace of Islamic faith in Algeria.

In painting, Mohammed Khadda[22] and M'Hamed Issiakhem have been notable in recent years.

See also: List of Algerian writers

Main article: Languages of Algeria

Trilingual welcome sign in the Isser Municipality (Boumerdès), written in Arabic, Kabyle (Tifinagh), and French.
Most Algerians speak Algerian Arabic. Arabic is spoken natively in dialectal form ("Darja") by some 83 percent of the population. However, in the media and on official occasions the spoken language is Standard Arabic.

The Berbers (or Imazighen), who form approximately 45 percent of the population,[23] largely speak one of the various dialects of Tamazight as opposed to Arabic. But a majority can use both Berber and Algerian Arabic. Arabic remains Algeria's only official language, although Tamazight has recently been recognized as a national language alongside it.

Ethnologue counts eighteen living languages within Algeria, splitting both Arabic and Tamazight into several different languages, as well as including Korandje, which is unrelated to Arabic or Tamazight.

The language issue is politically sensitive, particularly for the Berber minority, which has been disadvantaged by state-sanctioned Arabization. Language politics and Arabization have partly been a reaction to the fact that 130 years of French colonization had left both the state bureaucracy and much of the educated upper class completely Francophone, as well as being motivated by the Arab nationalism promoted by successive Algerian governments.

French is still the most widely studied foreign language, but very rarely spoken as a native language. Since independence, the government has pursued a policy of linguistic Arabization of education and bureaucracy, with some success, although many university courses continue to be taught in French. Recently, schools have started to incorporate French into the curriculum as early as children start to learn Arabic, as many Algerians are fluent in French. French is also used in media and commerce.

[edit] Military
Main article: Military of Algeria
The Armed forces of Algeria consist of:

People's National Army (ANP)
Algerian National Navy (MRA)
Algerian Air Force (QJJ)
Territorial Air Defense Force
It is the direct successor of the Armée de Libération Nationale (ALN), which fought French colonial occupation during the Algerian War of Independence (1954-62).

The People's National Army consists of 127,500 members, with some 100,000 reservists. The army is under the control of the president, who also is minister of National Defense (current president is Abdelaziz Bouteflika). Defense expenditures accounted for some $2.67 billion or 3.5% of GDP. One and a half years of national military service is compulsory for males.

Algeria is a leading military power in North Africa and has its force oriented toward its western (Morocco) and eastern (Libya) borders. Its primary military supplier has been the former Soviet Union, which has sold various types of sophisticated equipment under military trade agreements, and the People's Republic of China. Algeria has attempted, in recent years, to diversify its sources of military material. Military forces are supplemented by a 45,000-member gendarmerie or rural police force under the control of the president and 30,000-member Sûreté nationale or Metropolitan police force under the Ministry of the Interior.

Recently, the Algerian Air Force signed a deal with Russia to purchase 49 MiG-29SMT and 6 MiG-29UBT at an estimated $1.5 Billion. They also agreed to return old airplanes purchased from the Former USSR. Russia is also building 2 636-type diesel submarines for Algeria

UNESCO World Heritage Sites in Algeria
There are several UNESCO World Heritage Sites in Algeria including Al Qal'a of Beni Hammad, the first capital of the Hammadid empire; Tipasa, a Phoenician and later Roman town; and Djémila and Timgad, both Roman ruins; M'Zab Valley, a limestone valley containing a large urbanized oasis; also the Casbah of Algiers is an important citadel. The only natural World Heritage Sites is the Tassili n'Ajjer, a mountain range.

martes, 29 de abril de 2008

ARUBA Vap: Oranjestad


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Aruba es el lugar perfecto para descansar y disfrutar, en una palabra: relajarse. Descansar en la playa a su antojo y si así lo desea, revivir lo romántico. Valore tiempos irremplazables, enriquezcase con el legado cultural de Aruba, estimule su energía y aumente sus niveles de adrenalina, participando en las diversas actividades acuáticas y en la isla. Tenemos centros de convenciones, de vanguardia en cuanto a tecnología y confort; fabulosos para combinar negocios con placer.

En Aruba luchamos por la perfección y nuestro objetivo es: ser reconocidos como el destino preferido en todo el mundo.

Aruba disfruta de un clima muy saludable, haciéndolo un paraiso tanto para los residentes como para los visitantes. El rango de la temperatura es 82 F (28 C), con vientos refrescantes y la rareza de tormentas tropicales y huracanes. Aruba se encuentra fuera del cinturón de huracanes y por esto el índice de lluvias es muy raro, aproximadamente 16.” (408.9 mm) por año.

Si le gusta el mar, puede nadar, hacer snorkel, bucear, navegar (con vela), ir de pesca, probar la snuba o el “seatrek”, “para sailing”, montar en “bote banana” o cualquiera de las muchas actividades disponibles. Si ama la tierra firme puede tour de safari en jeep, visitar el parque nacional para una caminata como experiencia única, ciclo montañismo, montar a caballo, hacer un tour en “quadracer”, arrendar un jeep o una moto e ir de paseo todo el día. Si es amante del golf podrá mejorar su juego en el campo Tierra del Sol o en The Links. Puede visitar la película panorama para conocer más sobre la isla, alquilar una bicicleta, o hasta una motocicleta Harley Davidson. Existen otras fantásticas actividades de día, tanto para grandes como para los niños..

De noche hay algo para cada uno. Si le gusta la salsa y el merengue debe visitar el Mambo Jambo, Choose-A-Name y Café Bahía. Si le gusta un tipo de música más moderna como la techno están Muzika y La Fiesta. Para una mezcla de todo bajo un solo techo Carlos and Charlie’s es el lugar para UD. Sin embargo si desea relajarse y disfrutar de música en vivo visite Chaos, Scandals, Garuffa, el recientemente inaugurado Soprano’s o uno de los muchos bares que se encuentran en los centros vacacionales

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Bandera Escudo

Lema: One happy island (Una isla feliz)
Himno nacional: Aruba Dushi Tera

• Población
• Coordenadas Oranjestad
29000 hab. (2005)
12°33′ N 70°06′ O
Ciudad más poblada Oranjestad
Idiomas oficiales Neerlandés, papiamento
Forma de gobierno Dependencia de los Países Bajos
Jefa de Estado
Primer Ministro S.M. Beatriz I
Fredis Refunjol
Nelson O. Oduber
de los Países Bajos
• Total
• % agua
Fronteras Puesto 221º
193 km2
0 km
• Total
• Densidad Puesto 59º
101.357 (Julio 2007)
533 hab/km2
PIB (nominal)
• Total
• PIB per cápita
• Total (2006)
• PIB per cápita

IDH n/d
Moneda Florín arubeño (AWG)
Gentilicio Arubano, arubana
Huso horario
• en verano UTC - 4
Dominio Internet .aw
Prefijo telefónico +297
Prefijo radiofónico P4A-P4Z
Código ISO 533 / ABW / AW
Miembro de: AEC (Asociado).

Aruba es una isla de las Antillas Menores, la más occidental del grupo de Sotavento a 25 km al norte de la península de Paraguaná, al noroeste de Venezuela y al sur del Mar Caribe, justo al oeste de la isla de Curazao. Formó parte de las Antillas Neerlandesas, aunque en la Actualidad forma parte del Reino de los Países Bajos de forma separada a las Antillas Neerlandesas. Obtuvo su autonomía dentro del Reino de los Países Bajos, el 1 de enero de 2005.

La isla forma parte del Reino de los Países Bajos (Junto a las Antillas Holandesas y los Países Bajos). Aruba y las Antillas Neerlandesas no forman parte de la Unión Europea a semejanza de otros territorios de soberanía europea que comparten este estatus (i.e. Groenlandia, (Dinamarca), Polinesia Francesa, (Francia) e Islas Caiman, (Reino Unido)). Sin embago, existen otros territorios exteriores a Europa de soberanía de países de la Unión Europea, que sí son parte integrante de ésta (i.e.: La Guayana Francesa en Sudamerica. A pesar de ello, todos los ciudadanos del Reino de los Países Bajos poseen pasaporte neerlandés, y por ende los arubanos gozan de los mismos derechos que los ciudadanos de la Unión Europea.

Tabla de contenidos [ocultar]
1 Historia
2 Gobierno y Política
3 Organización político-administrativa
4 Geografía
5 Economía
5.1 Turismo
6 Demografía
6.1 Etnias
6.2 Idiomas
6.3 Religiones
7 Cultura
8 Deportes
9 Enlaces externos

Historia [editar]Véase también: Colonización española de Curazao, Aruba y Bonaire
La isla de Aruba fue conquistada por los Países Bajos, por la Compañía holandesa de las Indias Occidentales, en 1636; y mantuvo su control, por casi dos siglos. En 1805, durante las Guerras Napoleónicas, los ingleses mantuvieron brevemente el control de la isla hasta 1816, cuando es devuelta a los Países Bajos.

En 1828 pasa a control de las Indias Occidentales Danesas, y en 1848 pasa a formar parte de las Antillas Neerlandesas. Durante el siglo XIX hubo una fiebre de oro, y a dicha prosperidad se sumó, la apertura de una refinería de petróleo de la Standard Oil en 1924, la más grande del mundo para su tiempo.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue una importante fuente para el abastecimiento de combustible de las fuerzas aliadas que operaban en Europa. Lo que expuso su puerto al asedio de submarinos de la Alemania Nazi.

El 1 de enero de 1986, obtiene un estatus de autonomía dentro del Reino de los Países Bajos, lo que la separa del resto de las Antillas Neerlandesas; cuando asume como primer ministro Henny Eman, desde esta fecha es un territorio no metropolitano de los Países Bajos, con cámara legislativa propia.

Gobierno y política de Aruba

El Parlamento de Aruba es parte del Reino de los Países Bajos
, pero mantiene total control sobre sus asuntos excepto cuestiones relacionadas con la defensa nacional, ciudadanía, relaciones exteriores y extradición. Aruba posee sus propias leyes, constitución, gobierno y moneda oficial.

El Jefe de Estado es el actual monarca de los Países Bajos, que es representado en Aruba por el Gobernador de Aruba, elegido para un período de seis años. El Jefe de Gobierno es el primer ministro quien forma, junto con el Consejo de Ministros, el poder ejecutivo del gobierno.

Los miembros del Consejo de Ministros son elegidos por el parlamento unicameral, llamado Staten, posee 21 escaños y representa al poder legislativo. Los miembros del Staten son elegidos por voto directo y popular por un término de cuatro años.

El poder judicial reside en la Corte Suprema de Justicia y cuyos jueces son designados por el monarca. La constitución data de 1986.

Existen siete partidos políticos, de los cuales dos o tres tienen mayor peso político. En las elecciones de 2006 Ricardo Lippi fue votado presidente por la moyoria absoluta. Ricardo Lippi, presidente también del partido político arubeño gobernará en el país para los próximos 4 años.

Organización político-administrativa [editar]Artículo principal: Organización político-administrativa de Aruba
El territorio carece de subdivisiones político-administrativas. No forma parte de las Antillas Neerlandesas.

Geografía [editar]Artículo principal: Geografía de Aruba

Mapa de ArubaLa isla es generalmente llana y sin ríos. Posee playas de arena blanca, localizadas en las costas oeste y sur de la isla; en el interior de la isla existen algunas colinas, de las cuales se destacan el Hooiberg (165 m) y el Monte Jamanota (188 m), que es el punto más alto de la isla. Oranjestad, su capital, está localizado a 12°19′N, 70°1′O, esta situada a 25 KM al norte de Venezuela.

El clima local es del tipo semi-arido tropical marítimo, con pequeñas variaciones de temperatura en el año.

Economía [editar]Artículo principal: Economía de Aruba
Alrededor de la mitad del PIB de Aruba proviene del turismo o de actividades relacionadas. Antes de obtener su estatus autonómico, la mayor actividad era la refinación de petróleo; actualmente dicha actividad tiene una pequeña influencia en la economía. La agricultura y la manufactura tienen también un pequeño impacto económico. El florín arubeño tiene un cambio fijo con el dólar estadounidense de 1.79:1. Sus principales socios comerciales son los Estados Unidos, Países Bajos, Reino Unido y Venezuela.

Turismo [editar]El turismo es el principal apoyo de la pequeña economía arubana, en donde está la mayor fuente de empleos de los habitantes de la isla. El rápido crecimiento del sector turístico durante la década de 1990 ha dado lugar a una expansión substancial de otras actividades económicas. La construcción inmobiliaria, con mayor capacidad en hoteles es cinco veces superior al nivel del año de 1985. Esto ha producido una cifras bajas de desempleo, provocando la falta de mano de obra y una subida de salarios.

Puente Natural
Demografía de Aruba


La mayoría de la población es descendiente de los españoles y holandeses que dominaron la isla, junto con los arawak, que eran los nativos de la isla y que fueron permitidos en el pastoreo y la ganadería en la época de dominación holandesa. A pesar que no existen indios arawak actualmente, la herencia étnica es muy visible, siendo una de las más fuertes en el Caribe. Recientemente han llegado inmigrantes de América y de las islas del Caribe, en busca de trabajo. En la isla conviven personas de 40 diferentes nacionalidades.


Impera el multilingüismo, donde la mayoría de la población puede hablar más de cuatro idiomas. Al igual que otras islas de las Antillas Neerlandesas, el idioma oficial es el neerlandés, que es el que se usa en las escuelas, pero su uso cotidiano es limitado y es hablado por 5.300 personas como lengua materna, siendo el tercer idioma más hablado.

Sin embargo, el idioma más utilizado es el papiamento, que es la lengua materna de la mayor parte de la población, alrededor del 70%. Es hablado por unas 60.000 personas (incluyendo Curazao y Bonaire) y es una lengua criolla resultante de la combinación del portugués, neerlandés, español, arauaco, francés e inglés. No fue considerado una lengua importante en la isla hasta en 1995, y fue oficialmente añadido en el currículum escolar en 1998 y 1999.

En Aruba se observa una gran cantidad de hispanohablantes. Son 93.500, que es igual al 85% de la población (de este 85% sólo 1/5 de ellos posee al español como lengua única). Su relativa cercanía con Venezuela la ha hecho muy importante, destacándose como el segundo idioma más hablado, tanto que en las escuelas se aprende desde quinto grado; se pueden ver además varios canales de televisión venezolanos en la isla.

También se habla el inglés, es hablado por 3.000 personas y es el cuarto idioma más hablado, se aprende en la escuela desde cuarto grado. También se habla minoritariamente el portugués, francés y sranan tongo.

Aruba tiene 4 periodicos publicados en Papiamento: "Diario", "Bon Dia", "Solo di Pueblo" y "Awe Mainta", ademas de 2 en Inglés:"Aruba Today" y "The News", 18 estaciones de radio (2 AM y 16 FM) y tres televisoras locales (Tele-Aruba, Aruba Broadcast Company y Star Television).

Oranjestad, capital de Aruba

La mayoría de la población es cristiana, principalmente católica (82%). También hay minorías protestantes (8%), anglicanas y ortodoxas. Hay comunidades judías, hindúes, musulmanas y confucionistas.

Cultura [editar]Artículo principal: Cultura de Aruba
Los orígenes de la población y la localización de la isla dan a Aruba una mezcla de culturas. La influencia holandesa es visible, a pesar que la mayoría de la población no es de origen holandés. El Carnaval de Aruba es una de las festividades más importantes de la isla, y también otra festividad importante es el Día de San Juan (Dia di San Juan); ambas celebraciones son conocidas por su música y colorido.

Deportes [editar]En esta isla al igual que en la cercana Venezuela y varios países caribeños como Puerto Rico, Republica Dominicana y Cuba, el deporte más popular es el béisbol y luego le siguen sus derivados (el sóftbol por ejemplo).
El fútbol no tiene tanta importancia aquí, tiene un modesto número de practicantes, los profesionales tienden a seguir su carrera pero en Holanda. La Federación Arubana de Fútbol reconoció a finales de 2006 la efectividad que tuvo Aruba en la 1º de las 3 fases de las eliminatorias del Cono Norte camino a Libia-Túnez 2010 de Fut-Siete. En un grupo D con rivales como Saint-Martin, Islas Caimán e Islas Vírgenes del Reino Unido en donde Aruba ganó los 6 partidos que tenía en disputa. Ha clasificado a la 2º Fase que se está disputando actualmente. Juega en el Grupo B. Ya perdió en las primeras 3 fechas ante República Dominicana (2 a 0 en Oranjestad), Trinidad y Tobago (3 a 1 en Puerto España) y Honduras (4 a 0 en Tegucigalpa). Pero se ha repuesto con dos grandes victorias en las fechas 4 y 5 ante República Dominicana (3 a 0 en Santo Domingo) y Trinidad y Tobago (3 a 0 en Oranjestad), respectivamente. Con 6 puntos, su clasificación está cerca, de ganarle en la última fecha como local, a Honduras, líder e invicto con 11 puntos. Y que Trinidad y Tobago (4 puntos) no resigne en casa las 3 unidades que jugará ante Rep. Dominicana (7 puntos).

Oranjestad (Aruba)
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Centro de Oranjestad
Arquitectura holandesa en Oranjestad
Localización de OranjestadOranjestad (en español "Ciudad naranja") es la capital y la ciudad más importante de Aruba. Cuenta con 26.355 habitantes (2000) y se encuentra localizada en la costa sur cerca del extremo occidental de la isla. En el idioma local, el Papiamento, la ciudad es conocida simplemente como "playa"

Latitud: 12º31'N Longitud: 070º02'O

Historia y Cultura

La ciudad fue construida cerca del Fuerte Zoutman, en 1796 y se convirtió en la capital de Aruba desde entonces. El fuerte es aún una de las atracciones de la ciudad, otras atracciones son del puerto libre de impuestos y la Torre Guillermo III', localizado cerca del fuerte.

La ciudad recibió este nombre después del reinado de Guillermo de Orange, el primer rey holandés de la Casa de Orange.

Pequeñas partes de la ciudad están asentadas sobre una serie de tierras ganadas al mar. Actualmente, el Renaissance Marketplace (Antiguamente Seaport Marketplace), así como el cercano Queen Wilhelmina Park, forman parte de esta expansión.

La arquitectura colonial holandesa es menos visible que en la vecina isla de Curaçao, aunque han surgido varias recreaciones modernas, entre las que se encuentra el exterior del centro comercial ubicado en la Royal Plaza, y una serie de edificios dispersos a lo largo de Main Street y en el Main Square. Debido al creciente interés en la isla por mantener la arquitectura colonial, algunas edificaciones y viviendas del centro de la ciudad han sido transformados en coloridos lugares de interés mediante su restauración, como como por ejemplo el registro civil, ubicado en Wilhelminastraat.


Situado a 2,5km del centro de la ciudad, se localiza el Aeropuerto Internacional Reina Beatrix. La principal calle comercial de Oranjestad es el Caya G. F. Betico Croes, conocida también como Main Street. En los últimos años, también se ha incrementado el número de tiendas en torno a Lloyd G. Smith Boulevard, la principal vía de comunicación de la ciudad, cuyo crecimiento comercial, se debe en parte, a su cercanía con la terminal de cruceros y el área portuaria.
Oranjestad alberga el puerto más largo de la ciudad, con capacidad máxima para cinco grandes buques. En el año 2003, alrededor de 200 buques cargados con contenedores atracaron en el puerto de Oranjestad. También existe un pequeño puerto para buques contenedores de menor tamaño, ubicado 5km al este, en Barcadera. Se han propuesto algunos planes para aumentar la capacidad de carga en Oranjestad y para la construcción de un puerto deportivo para compensar la insuficiencia de espacio disponible para atracar yates y barcos de pesca.

El tráfico en el centro de la ciudad, aunque es un problema menor que en otras ciudades del Caribe, es un problema creciente para las personas que se trasladan diariemente para acudir al trabajo desde otros lugares de la isla. El gobierno se encuentra actualmente bajo presión para realizar mejoras en la periferia, como por ejemplo, carreteras de circunvalación en torno a la ciudad. A finales de 2006 la etapa de planificación se han iniciado con la construcción de una rotonda, situada en Main Boulevar, cerca de la Free Zone, una de las intersecciones más problemáticas de la isla. Actualmente, varias empresas, así como algunos departamentos gubernamentales, se han trasladado fuera del centro de la ciudad, estimulando un auge en la construcción y la modernización.


Oranjestad, es la sede de Universiteit van Aruba, que oferta programas de enseñanza en derecho y economía y de la escuela secundaria más importante de la isla, ambas regidas según el modelo holandés de enseñanza. Muchos alumnos se inscriben en las universidades de los Países Bajos para los niveles de licenciatura y posgrado.

domingo, 27 de abril de 2008

Principado de Liechtenstein

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Fürstentum Liechtenstein
Principado de Liechtenstein

Bandera Escudo

Lema: Für Gott, Fürst und Vaterland (alemán: «Por Dios, el Príncipe y la patria»)
Himno nacional: Oben am jungen Rhein

• Población
• Coordenadas Vaduz
47°08′ N 09°30′ E
Ciudad más poblada Schaan
Idiomas oficiales Alemán
Forma de gobierno Monarquía constitucional
Primer Ministro Hans-Adam II
Alois de Liechtenstein
Otmar Hasler
12 de julio de 1806
• Total
• % agua
Fronteras Puesto 223º
160 km2
76 km
• Total
• Densidad Puesto 187º
34.913 (31 de diciembre de 2005)
203 hab/km2
PIB (nominal)
• Total
• PIB per cápita
• Total (2005)
• PIB per cápita Puesto 179º
US$ 2.498.471 millones
US$ 34.000
IDH (1997) 0.946 (12º) – alto
Moneda Franco suizo (CHF)
Gentilicio de Liechtenstein¹
Huso horario
• en verano CET (UTC+1)
Dominio Internet .li
Prefijo telefónico +423
Prefijo radiofónico no tiene
Código ISO 438 / LIE / LI
Miembro de: EFTA, ONU, OSCE ¹ Existen los gentilicios liechtensteiniano y liechtensteinense, pero son extremadamente raros.

El Principado de Liechtenstein /ˈlɪçtnʃta͡ɪn/ es un país en Europa Central, uno de los más pequeños del mundo, sin acceso al mar, que está rodeado al oeste por Suiza y al este por Austria, países también sin salida marítima. Es conocido por ser un paraíso fiscal. Además es el país de habla alemana más pequeño del mundo.


Artículo principal: Historia de Liechtenstein
El moderno territorio conocido como Liechtenstein fue antes una parte de la provincia de Recia del antiguo Imperio Romano. Durante siglos este territorio, geográficamente excluido de los intereses estratégicos europeos, contribuyó poco a la historia europea. Antes del gobierno de la dinastía actual, la región era un recinto feudal de una de las primeras líneas de la Casa de los Habsburgo. La Casa de Liechtenstein que gobierna actualmente tiene su origen en la lejana Silesia.

La dinastía de Liechtenstein, de la cual el Principado toma su nombre (más que al revés) estaba entre las familias nobles más poderosas de Alemania al final de la Edad Media. A pesar de ello, y aunque poseyeran grandes terrenos en Alemania, estos costosos territorios estaban dados en un régimen feudal bajo el dominio de señores feudales, principalmente de la Casa de los Habsburgo. Por lo tanto, sin poseer ningún territorio directamente bajo el mandato Imperial, la dinastía Liechtenstein no cumplía el requisito imprescindible para poder formar parte del Reichstag.

En 1699 el príncipe Johann Adam de Liechtenstein compró el dominio de Schellenberg y en 1712 el condado de Vaduz. Al adquirir estos dos condados pretendía, de esta manera, un lugar en el gobierno del Sacro Imperio Romano. El 23 de enero de 1719 el emperador Carlos VI decretó que los condados de Vaduz y Schellenberg se unieran para formar un principado con el nombre de Liechtenstein en honor a su siervo Anton Florian de Liechtenstein. Es en este momento cuando Liechtenstein se convierte en un estado soberano del Sacro Imperio Romano Germánico. Irónicamente, aunque como prueba de la importancia política que tenían estas compras de territorios, los Príncipes de Liechtenstein no pisaron sus dominios en el principado hasta varias décadas más tarde.

En 1806, el Sacro Imperio Romano fue invadido por Francia. Este hecho trajo grandes consecuencias para Liechtenstein. Las maquinarias legales y políticas del Imperio se derrumbaron cuando el Emperador abdicó. El propio Imperio se disolvió. El resultado de la disolución fue que Liechtenstein ya no tenía obligaciones para ningún señor feudal más allá de sus fronteras. Algunas publicaciones modernas atribuyen, incorrectamente, la soberanía de Liechtenstein a estos sucesos. En realidad, su príncipe se convirtió en el único señor soberano del principado.

Hasta el fin de la Primera Guerra Mundial Liechtenstein estaba fuertemente ligado con Austria, pero la devastación económica causada por ese conflicto forzó al país a concluir una unión monetaria y aduanera con Suiza. Desde la Segunda Guerra Mundial —en la cual Liechtenstein permaneció neutral— los bajos impuestos del país han estimulado un notable crecimiento económico. Tuvo su primer ministro más joven, Mario Frick y el país se logró en el 2000 asociarse en el Espacio Económico Europeo (EEE), lo cual obligó a redefinir ciertos téminos de la unión aduanera con Suiza, quién no pertenece a tal asociación.

Gobierno y política

Artículo principal: Gobierno y política de Liechtenstein
Liechtenstein es una monarquía constitucional, encabezada por el príncipe, o Fürst, actualmente Hans-Adam II de Liechtenstein, quien sucedió a su padre después de la muerte de este en 1989. La soberanía del Estado es compartida entre el príncipe y los ciudadanos, los cuales eligen un parlamento. El parlamento de Liechtenstein, el Landtag, está compuesto de 25 representantes escogidos por el pueblo. Una cámara de cinco integrantes es la responsable de los asuntos políticos diarios.

En un referéndum llevado a cabo el 1 de julio de 1984, los votantes varones permitieron a las mujeres el derecho a votar en las elecciones nacionales (aunque no en las locales), una victoria del príncipe Hans-Adam, quien apoyaba totalmente este cambio de la legislación. Contrariamente a otras monarquías constitucionales, la constitución de Liechtenstein asigna importantes poderes al príncipe, lo que ha producido que alguno de esos poderes cause cierta controversia en los últimos años. Entre estos poderes, el príncipe puede vetar las leyes aprobadas por la dieta.

Sin embargo, en un referéndum popular llevado a cabo en marzo de 2003 reforzó la posición constitucional de la dinastía reinante de Liechtenstein. Antes de dicho referéndum, el príncipe Hans-Adam había anunciado que él y su familia abandonarían Liechtenstein para ir a vivir a Viena, en Austria, dejando la posibilidad de que Liechtenstein se convirtiera en una república si los poderes de su casa no eran refrendados. El referéndum confirmaría la popularidad con la que contaría la dinastía de Liechtenstein y la confianza que la mayoría del pueblo de Liechtenstein deposita en el príncipe Hans-Adam como líder.

Organización político-administrativa

Castillo de Vaduz.Artículo principal: Organización territorial de Liechtenstein
Liechtenstein se divide en once comunidades (Gemeinden - singular Gemeinde), la mayoría consiste en un solo pueblo. Estas son:


Artículo principal: Geografía de Liechtenstein
Coordenadas de localización: 47°10′N, 9°32′E
Liechtenstein está situado en Europa Central, en el valle del Rin en los Alpes. La frontera del país tiene 76 km, 35 km de ellos a la parte oeste y sur de Liechtenstein que limita con Suiza, división natural formada por el río Rin, al este limita con Austria con una frontera de 41 km; La parte oriental del país se encuentra a una mayor altitud, y su punto más alto es el Grauspitz, a 2.599 msnm.

Liechtenstein no tiene costa y junto con Uzbekistán son los dos únicos países en el mundo que no sólo no tienen salida al mar sino que tampoco la tiene ninguno de los países con los que tiene frontera.

El terreno es montañoso en casi toda su extensión debido a los Alpes, con el valle del Rin en su tercio oeste. El punto más bajo se encuentra en Ruggeller Riet con una cota de 430 msnm, por otra parte, la cota más alta es el Grauspitz con 2.599 msnm.

Como recursos naturales, dispone de una tierra arable y por su forma montañosa y cantidad fluvial posee potencial hidroeléctrico.

Debido a sus condiciones geográficas, en invierno, se pueden practicar deportes de invierno.

Uso de la tierra: (datos de 1993)
Tierra arable: 24%
cultivo permanente: 0%
Pasto permanente: 16
Bosques: 35%
Otros: 25%
Tierra irrigada: Ninguna
Peligros naturales: Ningunos

Climatología [editar]A pesar de su localización alpina, los vientos predominantes del sur suavizan el clima de Liechtenstein. Su clima es continental, con inviernos nublados y fríos, con lluvias y nevadas frecuentes. Los veranos son fríos a ligeramente cálidos, nubosos y húmedos.

Economía [editar]Artículo principal: Economía de Liechtenstein

A pesar de su pequeño tamaño y sus recursos naturales limitados, Liechtenstein ha desarrollado una economía próspera, altamente industrializada de libre mercado con un sector de servicios financieros importantísimo y una forma de vida a la par de las áreas urbanas de sus vecinos europeos más grandes. Los bajos impuestos de los negocios, con un máximo de un 18% y unas leyes de incorporación al comercio muy permisivas han llevado a aproximadamente 73.700 compañías a establecer oficinas nominales en Liechtenstein, lo que supone el 30% de los ingresos estatales.

Con motivo de un escándalo fiscal (2007) por la evasión de capitales de ciudadanos alemanes hacia Liechtenstein, se ha puesto de manifiesto que el sistema financiero del país actúa como un paraíso fiscal. La Unión Europea se plantea exigir un mayor control sobre su sistema bancario, hasta ahora muy opaco por permitir el funcionamiento de 75.000 fundaciones cuyos miembros pueden ocultar su verdadera identidad (en un país de 35.000 habitantes, un tercio de ellos extranjeros). Se estima que de no contrar con ese recurso, se pondría en peligro su propia supervivencia económica, ya que los depósitos bancarios en Liechtenstein ascienden a 100.000 millones de euros, base de un sector financiero que alcanza la tercera parte del PIB.[1]

De otra parte hay facilidades para ocultar información allí, permitiendo guardar al máximo el secreto bancario, en lo cual, muchas naciones han presionado al principado a hacer reformas en el sistema financiero para detectar y evitar la evasión fiscal.

El país tiene una unión económica con Suiza y usa el franco suizo como moneda nacional. Importa aproximadamente el 90% de la energía que consume. Liechtenstein ha sido miembro del Espacio Económico Europeo (una organización que sirve de vínculo entre la Asociación Europea de Libre Comercio y la Unión Europea) desde mayo de 1995. El gobierno está trabajando para conseguir ajustar su política económica a las directrices ya integradas en Europa.

Demografía [editar]Artículo principal: Demografía de Liechtenstein

Vaduz, capital del paísLiechtenstein es el cuarto país más pequeño de Europa, después de la Ciudad del Vaticano, Mónaco y San Marino. Su población residente está compuesta por alrededor de un tercio de extranjeros, sobre todo alemanes, austriacos y suizos.

El idioma oficial es el alemán, aunque la mayoría habla un dialecto alemánico.

En asuntos de religión, hay aproximadamente un 76% de católicos romanos, y un 7% de protestantes.

Aparte del príncipe, la persona más famosa de Liechtenstein es Hanni Wenzel, de origen alemán, quien ganó dos títulos olímpicos en 1980 en esquí alpino.

Datos estadísticos [editar]Liechtenstein tiene una población de 34.022 habitantes a fecha de julio de 2003.

División en edades (julio de 2003):
0-14 años: 18,0% (3.128 hombres y 3.004 mujeres)
15-64 años: 71,2% (12.109 hombres y 12.112 mujeres)
65 años o más: 10,8% (1.488 hombres y 2.181 mujeres)
Tasa de crecimiento de la población (2003): 1,01%
Tasa de nacimientos (2002): 11,66 nacimientos/1000 habitantes
Tasa de fallecimientos (2002): 6,76 fallecimientos/1000 habitantes
Tasa de migración neta: 4,93 migrantes/1000 habitantes
Proporción de sexos (julio de 2003):
Al nacer: 1,26 hombres/mujer
Por debajo de 15 años: 1,04 hombres/mujer
15-64 años: 1,00 hombre/mujer
65 años o más: 0,68 hombres/mujer

Total de la población: 0,97 hombres/mujer
Tasa de mortalidad infantil: 4,92 muertes/1000 nacimientos con vida
Esperanza de vida al nacer:
Hombres: 75,47 años
Mujeres: 82,47 años

Total de la población: 79,1 años
Tasa de fertilidad: 1,5 niños nacidos/mujer
Grupos étnicos (julio de 2003): Alemánicos 85,9%, Italianos, turcos y otros 14,1%
Religión: Católicos romanos 75,7%, Protestantes 6,9%, Islam 4,2%, otros 1,3%, no religioso 1,0%, desconocido 10,9%
Idiomas: como idioma oficial, el alemán y un dialecto alemánico.
Total de la población: 100%
Hombres: 100%
Mujeres: 100%


Hay aproximadamente 250 kilómetros de calzada pavimentada dentro de Liechtenstein, y 9,5 kilómetros de ferrocarriles. Los ferrocarriles del país son administrados por la empresa Ferrocarriles Federales Austríacos, como la parte de la ruta entre Feldkirch (Austria), y Buchs SG (Suiza). Hay cuatro estaciones de tren en Liechtenstein, a saber Schaan-Vaduz, Forst Hilti, Nendeln, y Schaanwald, las cuales son servidas por un servicio de tren irregular, que corre entre Feldkirch y Buchs. La ruta que pasa por Liechtenstein es una línea de gran importancia para el tráfico de trenes, trenes EuroCity atraviesan el territorio sin parar en las pequeñas estaciones de Liechtenstein.

En Liechtenstein el autobús es un subsidiario del sistema suizo Postautobús, pero controlado separadamente, y se une a la red suiza de autobús en Buchs SG y en Sargans así como la ciudad austriaca de Feldkirch.

Hay 90 kilómetros de caminos de bicicleta marcados en el país. El principado no tiene aeropuerto y el Internacional más cercano es el de Zürich y cerca a Balzers hay un pequeño helipuerto, apto para pequeños helicópteros.

Arte y cultura
El Kunstmuseum Liechtenstein es un museo de arte moderno y contemporáneo situado en VaduzLa estrecha convivencia de las tradiciones rurales y el intenso intercambio internacional que caracterizan a Liechtenstein sientan las bases de la gran versatilidad de su vida cultural. Los conciertos, el teatro, la danza y el cabaré, los museos, las galerías y los talleres de arte atraen a los amantes de la cultura y a los aficionados al arte de toda la región.

De otra parte, el país sufre influencias culturales históricas de las áreas medidionales de habla alemana, en especial Austria, Suiza y Baviera
, lo cual su tradición hace que sea alpina. La Sociedad Histórica del Principado cumple el rol de consevar la memoria histórica y preservar la cultura y las traciciones del país.

El museo más importante es el Museo Nacional de Liechtenstein (Liechtensteinisches Landesmuseum) mostrando la historia natural y cultura del Estado, con algunas exhibiciones nuevas presentadas temporalmente.

La colección privada de los príncipes se encuentra en el Museo Liechtenstein de Viena.

El Kunstmuseum Liechtenstein es un hito arquitectónico de los arquitectos suizos Morger, Degelo y Kerez, que fue inaugurado en el año 2000. La fachada, construida sin junturas con hormigón pigmentado, basalto, sobre todo negro, y guijarros de colores, ha sido tratada de tal manera que en su superficie se produce un vivaz juego de reflejos. Es un museo orientado al arte moderno y contemporáneo, que alberga la colección pública de arte de Liechtenstein y organiza exposiciones temporales de fama internacional.

Asuntos Militares

Liechtenstein sigue una política de neutralidad, siendo uno de los pocos paises en el mundo sin ejército, habiéndolo abolido en 1868, debido a sus altos costos. Acorde a CIA World Factbook se señala que la defensa de Liechtenstein es de responsabilidad de Suiza. No existe tratado de defensa descrito en las relaciones bilaterales entre ambos países, acorde a la página web oficial de Liechtenstein.


Por su ubicación geográfica, el deporte más importante es el esquí de invierno. En cuanto al fútbol, los equipos de Liechstenstein participan en la liga de Suiza.

sábado, 26 de abril de 2008


Sri Lanka
De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde Ceilán)

இலங்கை சனநாயக சோஷலிசக் குடியரசு
República Democrática Socialista de Sri Lanka

Bandera Escudo

Lema: No tiene
Himno nacional: Sri Lanka Matha

• Población
• Coordenadas Colombo1
115.826 (2001)
6°54′N 79°54′E
Ciudad más poblada Colombo
Idiomas oficiales Cingalés, tamil
Forma de gobierno República socialista democrática
Primer Ministro Mahinda Rajapaksa
Ratnasiri Wickremanayake
• Fecha Del Reino Unido
4 de febrero de 1948
• Total
• % agua
Fronteras Puesto 122º
65.610 km2

• Total
• Densidad Puesto 53º
316 hab/km2
PIB (nominal)
• Total
• PIB per cápita
• Total (2005)
• PIB per cápita Puesto 62º
86,72 millones US$
4.300 US$
IDH (2007) 0,743 (99º) – medio
Moneda Rupia de Sri Lanka (LKR)
Gentilicio Esrilanqués, Cingalés
Huso horario UTC+6
Dominio Internet .lk
Prefijo telefónico +94
Prefijo radiofónico 4PA-4SZ
Código ISO 144 / LKA / LK
Miembro de: SAARC, MBN, ONU
¹Todavía existen algunas instituciones gubernamentales en Colombo

La República Democrática Socialista de Sri Lanka (Tamil: இலங்கை சனநாயக சோஷலிசக் குடியரசு, Cingalés:), es un país insular ubicado al sureste de India en Asia. Hasta 1972 era llamado Ceilán. Originalmente conocido como Heladiva está habitada con más de veinte millones de personas.

La isla fue conocida en la antigüedad como Lanka, Lankadweepa, Simoundou, Taprobane, Serendib, y Selan. Durante su colonización, la isla tomó el nombre, en inglés, de Ceylon, nombre que se siguió utilizando posteriormente. Su particular forma y su cercanía a la India hicieron que se le nombre como la "Lágrima de la India".

Debido a su ubicación en el camino de las principales rutas marítimas, Sri Lanka es un vínculo naval estratégico entre el Asia occidental y el sudeste asiático, y ha sido un centro de la religión y la cultura budista de la antigüedad. Hoy, el país es multirreligioso y multiétnico, la nación cuenta con casi un tercio de la población después de las religiones distintas del budismo, en especial el hinduismo, el cristianismo y el Islam. La comunidad cingalesa forma la mayoría de la población, con los tamiles, que se concentran en el norte y el este de la isla, formando la más grande minoría étnica. Otras comunidades incluyen los musulmanes moros, malayos y los burghers.
Famosa por la producción y exportación de té, el café, el caucho y el coco, Sri Lanka cuenta con una progresiva y moderna economía industrial y el más alto ingreso per cápita en el Asia meridional. La belleza natural de Sri Lanka en los bosques tropicales, playas y el paisaje, así como su rico patrimonio cultural, lo convierten en un destino turístico de fama mundial.

Después de más de dos mil años de gobiernos locales por reinos, partes de Sri Lanka fueron colonizados por Portugal y los Países Bajos a partir del siglo XVI, antes de que el control de todo el país fuera cedido al Imperio Británico en 1815. Durante la Segunda Guerra Mundial, Sri Lanka sirvió como una base importante para las fuerzas aliadas en la lucha contra el Imperio japonés. Un movimiento político nacionalista surgió en el país a principios del siglo XX con el fin de obtener la independencia política, que fue eventualmente concedido por los británicos después de las negociaciones de paz en 1948.

La historia de Sri Lanka ha estado marcada durante más de dos décadas por un conflicto étnico entre el gobierno nacional y el movimiento insurgente Tigres de la Liberación Tamil Eelam (Liberation Tigers of Tamul Eelam o LTTE en inglés). A inicios del 2002, los dos bandos en conflicto acordaron un alto al fuego. Las condiciones de ese acuerdo se encuentran bajo negociación y la situación política del país sigue siendo incierta.

Tabla de contenidos
1 Historia
2 Gobierno y política
3 Organización político-administrativa
4 Geografía y clima
5 Fauna y flora
5.1 Fauna
5.2 Flora
6 Economía
7 Servicio Militar
8 Demografía
9 Cultura
10 Deportes
11 Hechos diversos y curiosidades
12 Véase también
13 Enlaces externos

Artículo principal: Historia de Sri Lanka

El budismo se introdujo en la isla en el siglo III a.c. Los habitantes prehistóricos de Sri Lanka fueron los Veddahs. Los cingaleses llegaron a la isla en el siglo IV a.c, probablemente de la parte norte de la India y desarrollaron una civilización con ciudades como Anuradhapura y Polonnaruwa.

La población tamil de la parte sur de India también llegó a la isla pero se desconoce la época, el modo y la cantidad. En el siglo XIII, hubo una sociedad tamil en el norte y muchas comunidades pesqueras a lo largo de la línea costera norte de la isla. Los tamiles desarrollaron una cultura y una política distinta a la de los cingaleses. Las relaciones entre estos dos pueblos siempre fueron complejas entre guerras y ceses al fuego e invasiones en ambos sentidos.

El Budismo forjó una nueva civilización en Sri Lanka tras la llegada del Arahat Mahinda Thera, hijo del Emperador Asoka, quien gobernaba el Impero Magadha en la India. Devanampiya Thissa, el rey en la época de la llegada de Mahinda Thera abrazó el Budismo y facilitó su desarrollo con la construcción de templos a lo largo del país.

Los gobernantes del Sur de India, mayormente descendientes de los tamiles, atacaron Sri Lanka varias veces desde el siglo III a.c. Ocasionalmente esas invasiones daban como resultado la instauración de un gobierno Tamil en la parte norte de la isla durante un tiempo. En el sentido contrario, varios reyes cingaleses retomaron la capital y replegaron la invasión tamil.

La capital del país se mudó de Polonnaruwa a varias ciudades durante los siguientes siglos, en parte debido a las varias invasiones extranjeras. La capital se fijó luego en, Sri Jayewardenepura (Kotte) cuando las regiones costeras fueron ocupadas por los portugueses en el siglo XVI. Los portugueses fueron seguidos por los holandeses en el siglo XVII. Durante el control de las líneas costeras por parte de esos países el interior de la isla se mantuvo independiente, con su capital en la ciudad de Kandy. Toda la isla fue cedida al Imperio Británico en 1796 y se convirtió en un colonia en 1802 adoptando el nombre de Ceilán (Ceylon en inglés).

Ceilán adquirió su independencia en 1948. En 1972, cambió su nombre a Sri Lanka, y en 1978 la capital legislativa y judicial fue mudada de Colombo a Kotte. La bandera fue también cambiada y acogió una representación de las poblaciones minoritarias tamil y musulmana (barras naranja y verde del costado izquierdo de la bandera).

Las tensiones entre la mayoría cingalesa y la minoría tamil empezaron en 1983 después del asesinato de 13 soldados del ejército de Sri Lanka en Jaffna. Este hecho llevó a que se produjeran revueltas en todo el país y causó la muerte de cientos de Tamiles en tan solo tres días; muchos de ellos se convirtieron en refugiados. Decenas de miles de habitantes han muerto en ambos bandos durante la guerra étnica que lleva marcando la historia de este país.

Se firmó un alto el fuego en diciembre del 2001. Noruega actúa como mediadora del proceso de paz. La LTTE fue declarada un movimiento terrorista por los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia, Italia, India y Canadá dentro del movimiento mundial anti-terrorista que se inició en ese año. Esta situación facilitó a que este movimiento haya aceptado la firma de un cese al fuego.

Los efectos del tsunami de diciembre de 2004 fueron muy severos. Las costas sur y este del país fueron devastadas y decenas de miles de personas fallecieron y un importante número quedó desplazada.

Terremoto del Océano Índico de 2004

Gobierno y política
Artículo principal: Gobierno y política de Sri Lanka
La Constitución de Sri Lanka establece un estado unitario de régimen democrático: la República Socialista en Sri Lanka. El gobierno es una mezcla de sistema presidencial y parlamentario. El Presidente de la nación es también jefe de estado, comandante en jefe de las fuerzas armadas, y presidente del gobierno, y es elegido popularmente por un término de seis años. En el ejercicio de sus deberes, el Presidente rinde cuentas al Parlamento que es una legislatura unicameral de 225 representantes. El Presidente designa su gabinete de ministros entre los diputados elegidos. El Primer Ministro dirige el partido gobernante en la cámara y comparte muchas responsabilidades ejecutivas, principalmente en asuntos domésticos.

Los diputados son elegidos por sufragio universal. Los representantes son reelegidos cada seis años. La representación parlamentaria está basada en un sistema proporcional por distritos con una particular regla: el partido que recibe la mayoría de la votación en cada distrito electoral gana además un "escaño extraordinario". El presidente puede convocar, suspender, o clausurar una sesión legislativa, y disolver el Parlamento en cualquier momento tras su primer año de sesión. Al Parlamento le corresponde el poder legislativo.

El 1 de julio de 1960 el pueblo de Sri Lanka eligió a la primera mujer, en el gobierno del primer Ministro Srimavo Bandaranaike. Su hija Chandrika Kumaratunga ha servido en varias gobiernos como primer ministro y como presidente de 1999 a 2005. El presidente actual es Mahinda Rajapaksa que asumió el cargo en el 21 de noviembre de 2005. Ratnasiri Wickremanayake es actualmente el primer ministro desde la misma fecha.

Sri Lanka ha gozado el período más largo de democracia parlamentaria en un país no occidental. La política en Sri Lanka está controlada por coaliciones rivales dirigidas por el Partido izquierdista de la Libertad de Sri Lanka, dirigido por el Presidente Rajapaksa, y el relativamente derechista Partido Nacional Unido dirigido por el anterior primer ministro Ranil Wickremesinghe. Existen otros partidos minoritarios como el budista, el socialista y los partidos nacionalistas Tamiles que se oponen al separatismo del LTTE pero demanda autonomía y mayores derechos regionales. Desde 1948, Sri Lanka es miembro de las Naciones Unidas. También forma parte del Movimiento de Países no alineados, del Plan de Colombo, de la Cooperación Económica Asia-Pacífico y de la Asociación de Asia del Sur para la Cooperación Regional.
Durante la Guerra Fría, Sri Lanka siguió una política exterior de no alineamiento, acercando sus posiciones a los Estados Unidos y a Europa Occidental. Las Fuerzas Armadas de Sri Lanka, bajo la administración del Ministerio de Defensa, la componen el Ejército Srilanqués, la Armada Srilanquesa y la Fuerza Ventilan Srilanquesa. Desde los años ochenta, el ejército ha dirigido la respuesta del gobierno contra los militantes marxistas del JVP y ahora las fuerzas de militante de LTTE. Sri Lanka recibe ayuda militar considerable de Pakistán, China, los Estados Unidos, y el Reino Unido.

Organización político-administrativa

Artículo principal: Organización territorial de Sri Lanka

Provincias de Sri Lanka.División administrativa en 9 provincias:

Central del Norte

Geografía y clima [

La isla de Sri Lanka está en el Océano Índico, al suroeste de la Bahía de Bengala y al sudeste del mar de Omán. Está separado del subcontinente indio por el Golfo de Mannar y el Estrecho de Palk. Según la mitología hindú, un puente de la tierra al continente indio, conocido como Puente de Rama, fue construido durante el tiempo de Rama por el arquitecto de Vanara Nala. A menudo se refirió a éste como Puente de Adán y ahora asciende a sólo una cadena de bancos de arena de piedra caliza que quedan sobre el nivel del mar. Según registros de templo, este paso elevado natural fue anteriormente completo, pero fue afectado por una tempestad violenta (probablemente un ciclón) en 1480. La anchura del Estrecho de Palk es suficientemente pequeña hacia la costa de Sri Lanka, como para ser visible desde el punto más lejano cerca del pueblo indio de Rameswaram. La isla con forma de pera consta en su mayor parte de planicies y llanuras costeras rodantes, con montañas que suben sólo en la parte del sur-central. Entre éstos son Sri Pada y el punto más alto Pidurutalagala (también conocido como Ta Pedro), en 2.524 metros (8.281 p). El ganga de Mahaweli (el río de Mahaweli) y otros ríos mayores que proporcionan agua dulce.

Mapa topográfico de Sri Lanka

Sri Lanka puede ser descrito como tropical, y bastante caliente. Su posición entre 5 y 10 latitud del norte dotan el país con un clima tibio, moderado por vientos de océano y humedad considerable. El rango de temperaturas abarca desde de 16°C, en Nuwara Eliya, en las tierras altas Centrales (donde se cubre de nieve o niebla, lo que puede ocurrir durante varios días en el invierno) hasta 32°C en Trincomalee, en la costa del noreste (donde temperaturas pueden alcanzar 38 °C). La temperatura anual media para el país en total recorre de 28 a 30 °C. Las temperaturas del día y la noche pueden variar de 4º a 7º. En enero, el mes más fresco, muchas personas llevan abrigo y suéteres en las tierras altas y en otras partes. El período más caliente precede las lluvias monzónicas del verano. La pauta de la lluvia es influida por los vientos de monzón del Océano Índico y la Bahía de bengala, que encuentra las laderas de las tierras altas Centrales, ocasionando recios aguaceros en las laderas de montaña y en el sudoeste de la isla. Parte de las laderas de barlovento recibe hasta 2500 Mm de lluvia por mes, pero por el sotavento en el este y el noreste reciben poca lluvia. Ocurren ráfagas periódicas y ciclones tropicales con lluvias y nublados al suroeste, al noreste, y partes orientales de la isla. Entre Diciembre y Marzo, los vientos de monzón que vienen del noreste, traen humedad de la Bahía de Bengala. La humedad es típicamente más alta en el suroeste y regiones montañosas y depende de las pautas estacionales de la lluvia. En Colombo, por ejemplo, la humedad permanece por encima de 70% durante el año, subiendo a casi 90 por ciento durante la época monzónica, en junio. Anuradhapura experimenta sólo 60% durante el monzón de Marzo, pero sube a 79% durante Noviembre y las lluvias de Diciembre. En las tierras altas,la humedad de día en Kandy oscila generalmente entre 70 y 79%.

Fauna y flora


La fauna de Sri Lanka es de las más variadas del mundo: tigres, leopardos, búfalos de agua, monos, elefantes, puerco espines, osos hormigueros, osos negros, panteras y cérvidos, en los parques nacionales. Ballenas, delfines, peces espada y tortugas en las costas. En las lagunas y manglares encontraremos cocodrilos, todo tipo de batracios y serpientes, como la pitón y la cobra que ocupan también otros hábitats. Y en el capítulo de aves destacan, la garza cenicienta, los cormoranes, ibis, pelícanos, flamencos, etcétera y varias especies endémicas como el tordo de Ceilán y el Bulbul de orejas amarillas. Sri Lanka es el paraíso de los ornitólogos.

Es normal encontrar, a lo largo de las carreteras y en los campos de cultivo, elefantes trabajando en las labores agrícolas y de transporte. Pero en lo que a fauna se refiere, el animal más visible es el mono (Langur común), ya que vive en los templos y estupas en grandes cantidades, aprovechando la comida que en forma de ofrendas entregan los fieles al templo, ya que consideran a esta especie sagrada y la identifican con el dios hindú Hanuman.

El 15% del territorio está dedicado a la protección de la naturaleza y de la vida salvaje: 92 especies de mamíferos, 435 de aves, 107 de peces, 81 de reptiles y 242 de mariposas aproximadamente.


Esta bella isla contiene diferentes microclimas, beneficiándose del monzón y de su situación en el globo.
Del tropical con sus orquídeas y palmeras, al montañoso con sus pinos y cultivos de té. No en vano alberga dos de los árboles considerados "excepcionales" en todo el mundo.

1º Ficus benjamina, ( aprox. 140 años y 1.900 m2) Kandy. Situado en el jardín botánico de Kandy uno de los más bellos del planeta.

2º Ficus religiosa, "árbol Bo", Anuradhapura. Es un esqueje del árbol bajo el cual Buda alcanzó la iluminación. Es una especie sagrada para el budismo.

Es famosa por sus Jardines botánicos y conocida como la isla de las especias por sus cultivos de clavo, canela, cardamomo, vainilla etcétera. También destacan las plantaciones de algunas especies como el ébano, la teca y la caoba, que producen algunas de las maderas más apreciadas del mundo.


Artículo principal: Economía de Sri Lanka
En los siglos XIX y XX, Sri Lanka llegó a ser una economía de plantación, famosa por su producción y exportación de canela, el caucho y té de Ceilán, que se quedó como una marca registrada de la exportación nacional. El desarrollo de puertos modernos bajo el gobierno inglés, aumentó la importancia estratégica de la isla como centro del comercio. Durante la segunda Guerra mundial, la isla contó con instalaciones militares importantes de las fuerzas Aliadas. Sin embargo, la economía de plantaciones agravó la pobreza y la desigualdad económica. De 1948 a 1977 el socialismo influyó totalmente en las políticas económicas del gobierno. Las plantaciones coloniales fueron desmanteladas, las industrias fueron nacionalizadas y se estableció un estado benefactor. Mientras el nivel de vida y la capacidad de leer y escribir mejoraron apreciablemente, la economía de la nación ha sufrido la ineficacia, un crecimiento flojo y la falta de inversión extranjera.

En 1977 el gobierno de UNP empezó a incorporar la privatización, la desregulación y la promoción de la empresa privada. Mientras la producción y la exportación de té, el caucho, el café, el azúcar y otros bienes agrícolas es todavía importante, la nación se ha movido constantemente hacia una economía industrializada con el desarrollo de alimentos procesados, de los textiles, la telecomunicaciones y las finanzas. Por 1996 las cosechas de plantación fueron sólo 20% de la exportación y han disminuido aún más, a 16,8%, en 2005 (compado con el 93% en 1970), mientras los textiles y las prendas de vestir han alcanzado 63%. El PIB creció en una tasa anual media de 5,5% en los inicios de los años noventa; una sequía y una situación de seguridad empeorada bajó el crecimiento a 3,8% en 1996. La economía rebotó en 1997-2000, con el crecimiento medio de 5,3%. El año de 2001 se vivió la primera contracción económica en la historia del país, como resultado de escasez del poder, de los problemas presupuestarios, del retraso global, y de la disensión civil continua. Los signos de la recuperación aparecieron después de la tregua del 2002 . Las Acciones del Colombo Cambian informaron del crecimiento más alto en el mundo para 2003, y hoy Sri Lanka tiene las rentas por habitante más altas en Asia del sur.

En abril de 2004, había una reversión aguda en la política económica después de que el gobierno dirigido por Ranil Wickremesinghe, del Partido Nacional Unido, fue derrotado por una coalición entre el Partido de la Libertad de Sri Lanka y el Janatha Vimukthi Peramuna, izquierdista-nacionalista, llamando a esta unión la Alianza de la Libertad de Personas. El nuevo gobierno paró la privatización de empresas de estatales, reformó el Poder del Estado, las utilidades del petróleo, y se embarcó en un programa económico de subvención que llamó la Rata Perata. Su tema principal, sostener el SMEs rural y suburbano y proteger la economía doméstica de influencias externas, tal como los precios del crudo, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Pero esta política de subvencionar importó los bienes quieren el combustible, el fertilizante y el trigo pronto desenredaron el sector fiscal. En 2004 Sri Lanka sola gastó aproximadamente US$ 180 millones en una subvención del combustible, como fijando los precios del combustible habían sido una promesa de la elección. Para financiar el déficit presupuestario ensanchado que surge de una gama de subvenciones y una contratación pública del sector maneja, el gobierno tuvo finalmente que imprimir R 65 mil millones (US$ 650 millones) o alrededor de 3% de PIB. El expansionary la política fiscal, emparejado con la política monetaria floja manejó finalmente la inflación hasta 18% por enero 2005, como medido por el Indice de precios al consumo de Sri Lanka.

Servicio Militar

Artículo principal: Ejército de Sri Lanka
El Ejército de Sri Lanka está organizado en tres ramas bajo el Ministerio de Defensa: Ejército, Armada, y Fuerzas Aéreas. Desde su independencia, sin embargo, sus misiones primarias han sido medidas antiinsurrectivas, concentrando los grupos armados dentro del país, sobre todo el LTTE y en un punto del grupo rebelde, nacionalista y anterior, JVP. Creció de una fuerza ceremonial después de la independencia del Imperio Británico a una fuerza armada sumamente adiestrada y sumamente motivada. La instrucción y la sofisticación de las fuerzas armadas esrilanquesas son vistas sus batallas duras luchadas contra uno de los grupos armados más mortales en el mundo, los LTTE que es clasificado como una organización terrorista aproximadamente en 32 países. El Ejército de Sri Lanka ha tomado en parte en muchas guerras a través de su historia, inclusive en la segunda de las segunda guerra de los bóer y ambas guerras mundiales (bajo la orden de los ingleses). Hoy en dia se utiliza para combatir las guerrillas separatistas del norte quienes atacan con las famosas "Gatas Negras". Mujeres que realizan ataques suicidas abrazando a sus victimas antes de detonarse.


Artículo principal: Demografía de Sri Lanka
La mayoría de la población es cingalesa (83%), a la que siguen por importancia los tamiles (8,9%) y los moros (7,7%). Las lenguas oficiales son el cingalés y el tamil. El inglés es la lengua madre de aproximadamente 10% de la población, y es hablado y entendido ampliamente. Estas tres lenguas son usadas en la educación y administración.

La división religiosa está constituida por budistas (69%), hinduistas (16%), musulmanes (7,6%) y cristianos (7,5%).En 1921 la población alcanzaba los 4,5 millones de habitantes, que pasó en 1946 a 6,6 millones y, a finales del siglo XX a 18,5 millones. Los flujos migratorios se producen fundamentalmente de este a oeste, hacia la ciudad de Colombo.

Cultura de Sri Lanka

Hoppers, una especialidad de Sri Lanka.El budismo en Sri Lanka es principalmente de la escuela de Theravada, y constituye la fe religiosa de acerca de 70% de la población, según crónicas tradicionales de esrilanqués (tal como el Dipavamsa), budismo fue introducido en Sri Lanka en el siglo II AC por Mahinda Venerable, el hijo del Emperador Ashoka, durante el reinado de Rey de Sri Lanka Devanampiyatissa. Durante esta vez, un árbol joven del Arbol de Bodhi fue traído a Sri Lanka y los primeros monasterios fueron establecidos bajo el patrocinio del rey de esrilanqués. El Canon de Pali, preservado previamente como una tradición oral, fue cometido primero a la escritura en Sri Lanka alrededor de 30 AC.

Sri Lanka tiene la historia continua más larga de budismo de alguna nación budista, con el Sangha habiendo existido en un linaje en gran parte intacto desde que su introducción en el siglo II. Durante períodos del descenso, el esrilanqués el linaje monacal fue revivido por el contacto con Tailandia y Birmania. Los períodos de la influencia de Mahayana, así como el descuido oficial bajo la regla colonial, gran desafíos creados para Theravada las instituciones budistas en Sri Lanka, pero en los resurgimientos y resurgimientos repetidos — la mayoría del recientemente en el siglo XIX — ha mantenido la tradición de Theravada viva para más de 2000 años.

La religión juega una parte importante en la vida y la cultura de esrilanqueses. La mayoría budista observa Días de Poya, una vez que por mes según el calendario Lunar. Los hindúes y los musulmanes observan también sus propias vacaciones. Hay muchos templos budistas en Sri Lanka y muchas mezquitas, los templos y las iglesias hindúes a través de la isla, especialmente en áreas donde comunidades respectivas son concentradas. Budistas están distribuidos a través de la mayoría de las partes de la isla menos en el norte. Hindúes están concentrados en al norte, al este, y las tierras altas centrales. Cristianos, católicos especialmente romanos están concentrados principalmente por el cinturón costero occidental. Los musulmanes están concentrados en varios bolsillos por la costa y en el interior. Todas comunidades religiosas son representadas en la provincia occidental y en otros centros urbanos en números grandes.

Artículo principal: Deportes de Sri Lanka
El deporte nacional de Sri Lanka es el Voleibol aunque también es muy popular el cricket. Otros deportes como el fútbol, los deportes acuáticos, atletismo, rugby y tenis son populares, pero menos que los dos primeros mencionados.

La Kit Premier League es la liga de fútbol de Sri Lanka, siendo los principales equipos el Blue Star SC, el Saunders SC y el Negombo Youth SC. La Selección nacional no ha tenido ningún gran resultado, siendo su mayor victoria un 4-0 ante Singapur en 1979.

En cuanto a los Juegos Olímpicos, el combinado nacional sólo ha obtenido dos medallas. La mejor, una de plata que data de los Juegos Olímpicos de Londres 1948.

Hechos diversos y curiosidades

En 1960, Sirimavo Bandaranaike se convirtió en la primer mujer que ocupó un cargo de primer ministro en el mundo.
Sri Lanka es el país no occidental que ha tenido el período más prolongado de democracia multipartidaria con voto universal (desde 1931)
Sri Lanka fue el primer país del Sudeste asiático en tener una radio ( Radio Ceylan se inauguró el 16 de diciembre de, 1925)
Sri Lanka es uno de los mayores exportadores de té, siendo reconocido por su calidad el té de Ceylan.
Sri Lanka es uno de los mayores exportadores de canela, el cual ya era exportado a Egipto en el 1400 aC
Sri Lanka fue el primer país en establecer una reserva animal[2]
En el año 288 adC se plantó el árbol plantado por seres humanos más antiguo del planeta y que sigue vivo con 2294 años.

La cronología antigua de la India depende de la Mahawamsa, que es la crónica histórica de Sri Lanka.
La flor nacional de Sri Lanka es la Nil Manel (Nympheae Stelleta), el árbol nacional es el Na (Mesua ferrea) y el ave nacional es el Junglefowl. Vóleibol es el deporte nacional.

Según la leyenda el pico de Adán, una montaña cónica de Sri Lanka es el primer lugar de la Tierra sobre el cual Adán puso su pie cuando fue expulsado del Jardín del Eden. Una gran deformación con forma de pie cerca de su cima así lo atestigua. Al salir el sol la sombra conica de la montaña se proyecta sobre su lado oeste, en lo que se conoce en lengua local como Svargarohanam, "La escalera al cielo".

La palabra en inglés "Serendipity", esta tomada del nombre de Sri Lanka en persa antiguo. La misma fue creada por Horace Walpole para describir una característica que tenían los héroes de un cuento persa titulado "Los tres príncipes de Serendip".