domingo, 26 de abril de 2009

TUVALU - (ISLAS ÉLICE aún no visitó la red)



Tuvalu, antiguamente Islas Ellice, es un país insular perteneciente a la región de la Polinesia, localizada en el Océano Pacífico, aproximadamente a mitad de camino entre Hawái y Australia. Los países más cercanos a Tuvalu son Kiribati, Samoa y Fiji. Consta de 4 arrecifes de coral y 5 atolones, con un área total de 25 kilómetros cuadrados. Después del Vaticano es la nación independiente con menor número de habitantes. También es el miembro de las Naciones Unidas con menor número de habitantes, ya que dispone solamente de 11.810 habitantes.[1]


Tiene una altura máxima de 5 metros sobre el nivel del mar, siendo, después de Maldivas (2 metros sobre el nivel del mar),[2] el país con la menor altura máxima. Las islas que constituyen esta nación son amenazadas por cualquier futuro aumento del nivel del mar y la población podría ser evacuada durante las próximas décadas a Nueva Zelanda, o Niue, una pequeña isla del Pacífico (independiente pero asociada con Nueva Zelanda) que no está amenazada por el aumento del nivel del mar, pero que tiene una baja tasa de natalidad. Tiene clima tropical marítimo, moderado por los vientos alisios del este de marzo a noviembre, los meses restantes con abundantes lluvias y la vegetación típica está compuesta de palmeras.

Contenido [
1 Historia
2 Etimología
3 Gobierno y política
4 Organización político-administrativa
5 Geografía
5.1 Cambio climático
6 Demografía
7 Economía
7.1 Moneda
7.2 Sellos
7.3 Polémica por la denominación .tv
8 Relaciones internacionales
9 Cultura
9.1 Patrimonio
9.2 Gastronomía
9.3 Deporte
9.4 Música
9.5 Educación
9.6 Bandera
10 Transportes
11 Referencias
12 Véase también
13 Enlaces externos



Historia de Tuvalu

Tuvaluano no acude a en traje tradicional dibujado por Alfred Agate en 1841 durante la exploración de Estados Unidos


Tuvalu, es habitado desde comienzos del primer milenio a.C., cuando se transladaron a ella habitantes desde los paises de Tonga y Samoa. Estas islas fueron descubiertas por los españoles en 1568, con la llegada de Álvaro de Mendaña y Neyra. Algunos comerciantes de esclavos y balleneros procedentes de Perú visitaron frecuentemente las islas. En 1865 la Sociedad Misionera de Londres, de religión protestante, comenzó su proceso de evangelización de Tuvalu mediante la cual convirtio a la población a la cristiandad por completo en la década de 1920. También a finales de 1800, los comerciantes europeos comenzaron a asentarse en las islas con la esperanza de beneficiarse de los recursos locales.

En 1892, las islas pasaron a formar parte del protectorado británico de Gilbert e Islas Ellice, este protectorado se convirtió en colonia en 1915.

En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, Tuvalu fue seleccionado como una base de operaciones para las fuerzas aliadas. Miles de infantes de la marina fueron estacionados allí hasta diciembre de 1945.

En 1974, diferencias étnicas dentro de la colonia provocaron que los Polinesios de las Islas Ellice decidieran separarse de los Micronesios de las Islas Gilbert (después Kiribati). Al año siguiente, las Islas Ellice se convirtieron en la colonia británica de Tuvalu. La independencia se concedió en 1978.

Tuvalu firmó en 1979 un tratado de amistad con los Estados Unidos que reconoce la legítima posesión tuvaluana de cuatro pequeñas islas reclamadas anteriormente por los Estados Unidos.

Entre 1995-1997, Tuvalu adoptó una nueva bandera pero, finalmente, se restituyó la antigua Bandera de Tuvalu, que es la que posee en la actualidad.

Según el Primer Ministro de Tuvalu, su país se encuentra amenazado por el cambio climático y piden responsabilidad a los países contaminantes y a la ONU[3] por lo cual sus habitantes tendrán que decidir urgentemente sobre dos cuestiones: acerca de mantener la monarquía constitucional o convertir Tuvalu en una república, y sobre la conveniencia de trasladar a Nueva Zelanda a sus 11.810 habitantes, ya que las islas viven en continua alerta debido a los ciclones y otros fenómenos meteorológicos y corren el riesgo de inundarse debido al aumento del nivel del mar. Mientras que algunas personas han sugerido para la reubicación de la población de Tuvalu a Australia, Nueva Zelanda, o Kioa (Fiji), el ex Primer Ministro Maatia Toafa dijo que su gobierno no considera el aumento del nivel del mar, como una amenaza por la que toda la población tendría que ser evacuada.

"We live in constant fear of the adverse impacts of climate change. For a coral atoll nation, sea level rise and more severe weather events loom as a growing threat to our entire population. The threat is real and serious, and is of no difference to a slow and insidious form of terrorism against us."

[4]
La isla de Tuvalu es el país propietario de los famosos dominios de internet .tv. La ICANN ya se ha enfrentado a las desaparición de países por causas políticas,aunque esta vez tendría que decidir qué hacer con la extensión del primer país que podría desaparecer por razones climáticas en la historia moderna.


Etimología

]El termino Tuvalu proviene del idioma indigena local en el que Tuvalu significa 8 islas, y hasta el año 1949 en el que los indigenas poblaron la isla de Niulakita eran las islas que disponian de población permanente y estable.


Gobierno y política


Artículo principal: Gobierno y política de Tuvalu
Tuvalu es una monarquía constitucional perteneciente a la Commonwealth, en la que la reina Isabel II es reconocida oficialmente como reina de Tuvalu.



Está representada en Tuvalu por un Gobernador General, nombrado a propuesta del Primer Ministro. El parlamento local, o Fale I Fono tiene 15 miembros y es elegido cada cuatro años. Sus miembros eligen a un Primer Ministro que es el jefe de gobierno. El Gabinete es nombrado por el Gobernador General, con el asesoramiento del Primer Ministro. Cada isla tiene su propio jefe o Ulu-Aliki, y varios sub-jefes (Alikis) ademas de los ancianos. Los ancianos forman juntos un consejo de ancianos o fenua te Sina (literalmente: gris-pelos). En el pasado, otra casta, a saber, la de los sacerdotes (tofuga) también fue una de las encargadas de tomar decisiones. Las sinas o fenuas, Aliki y Ulu-Aliki forman la autoridad a nivel local. El Ulu-Aliki siempre es elegido sobre la base de hericy, y sus competencias están compartidas con la pule o kaupule que es un grupo formado por los elegidos presidentes, uno en cada atolón.[5] No hay partidos políticos oficiales y las campañas electorales son en gran medida sobre la base personal y los lazos familiares además de la reputación.

El más alto tribunal de Tuvalu es el Tribunal Superior; hay ocho tribunales (uno en cada isla), con jurisdicción limitada. Las sentencias del Tribunal Superior pueden ser recurridas ante el Tribunal de Apelación de Tuvalu. Recurrir desde el Tribunal de Apelación es un derecho que se ha de llevar a cabo ante Isabel II en el Consejo, es decir, en el Consejo Privado en Londres.

Tuvalu no tiene fuerzas militares regulares, y no gasta dinero en tenerlas. Su fuerza de policía incluye una Unidad de Vigilancia Marítima para misiones de búsqueda y salvamento y para realizar las operaciones de vigilancia. La policía tiene un tipo de lanchas patrulleras (Te Mataili) proporcionadas por Australia en virtud del programa para la vigilancia marítima y la pesca en el oceano Pacífico.

El Gobierno de Tuvalu está representado en el Reino Unido por un cónsul honorario, con sede en la Casa de Tuvalu, en Londres.


Organización político-administrativa


Mapa de TuvaluArtículo principal: Organización territorial de Tuvalu
La poca población de Tuvalu está distribuida en 9 islas, 5 de las cuales son atolones. La isla más pequeña, Niulakita, estaba deshabitada hasta 1949, cuando se desplazó gente desde Niutao.

Distritos con gobierno local que constan de más de un islote:

Funafuti (4492 habitantes 2002)
Nanumea (664 habitantes 2002)
Nui (548 habitantes 2002)
Nukufetau (586 habitantes 2002)
Nukulaelae (393 habitantes 2002)
Vaitupu (1591 habitantes 2002)
Distritos con gobierno local que constan de sólo una isla:

Nanumanga (589 habitantes 2002)
Niulakita (35 habitantes 2002)
Niutao (663 habitantes 2002)
Aunque en Tuvalu no hay grandes ciudades, las más importantes son:

Alapi
Angafoulua
Asau
Fakai Fou
Fangaua
Fenua tapu
Fongafale
Funafuti - Capital
Kulia
Lolua
Savave
Senala
Tanrake
Tokelau
Tonga
Tuapa
Tumaseu
Vaiaku

Geografía


Artículo principal: Geografía de Tuvalu
Es uno de los países más pequeños en el mundo, de hecho, el cuarto más pequeño, solo supera a la Ciudad del Vaticano (0.44km²); Mónaco (1.95km²) y Nauru (21km²).
Tuvalu también tiene tierras muy pobres. No hay agua potable, y la tierra es escasamente utilizable para la agricultura.

Aunque Tuvalu técnicamente no tiene ninguna subdivisión administrativa - su población es demasiado pequeña (estimada en 11.000 en 2004) - el país puede ser dividido en 9 islas, o más bien atolones, a mitad del camino entre Hawaii y Australia. Originalmente, sólo ocho de estas islas estaban habitadas, de ahí el nombre Tuvalu que quiere decir "ocho islas" en idioma tuvaluano. Las nueve islas son: Funafuti, Nanumea, Nanumanga, Niutao, Nui, Niulakita, Nukufetau, Nukulaelae yVaitupu.

En el 2001 el gobierno de Tuvalu anunció que las islas, de las cuales el punto más elevado es de 5 msnm,[6] tendrían que ser evacuadas en caso de aumento del nivel del océano. En efecto, la elevación que se viene produciendo del nivel del océano a causa del recalentamiento global, aunque aún es poco perceptible en otros países, resulta evidente en Tuvalu debido a su escasísima altitud y a lo exiguo del territorio, de modo que durante las mareas altas acompañadas de tormentas gran parte del país queda sumergido.

Nueva Zelanda ha aceptado recibir un contingente anual de 75 evacuados, mientras que Australia rechazó las peticiones, probablemente a causa de su rechazo del protocolo de Kioto.


Cambio climático

En su punto más alto, Tuvalu está a sólo 5 m sobre el nivel del mar, y podría ser una de las primeras naciones en desaparecer a causa de los efectos de la elevación del nivel del mar causado por el cambio climático, por este motivo se cree que los 11.810 habitantes de los que dispone el país deben de ser trasladados a Nueva Zelanda o a Niue. Además el aumento de agua salada podría destruir los cultivos alimentarios tales como el coco y el taro.

En 1978, fue instalado un mareógrafo en Funafuti por la Universidad de Hawái
y midió un aumento medido del nivel del mar de 1,2 milímetros por año durante más de 23 años, cifra en consonancia con el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), estimación de la media mundial de 1-2 mm por año durante el siglo XX. El aumento de 40 cm del nivel del mar, previsto por el IPCC para finales del siglo XXI (no incluidos los posibles aumentos en el nivel del mar por el comportamiento dinámico de la placa de hielo), podría tener efectos significativos para Tuvalu.

Esta preocupación se ve agravada por los efectos del hundimiento, ya que las islas actuan como un sumidero natural en el mar.[7] [8]




Demografía de Tuvalu
La población de la isla se ha más que duplicado desde 1980 y se estima que llegaba a 11.810 en julio de 2006. La población de Tuvalu es sobre todo de la etnia polinesia; aproximadamente el 4% de la población es de Micronesia. Cerca del 97% de la población de Tuvalu son miembros de la Iglesia de Tuvalu, una iglesia protestante. La religión se ha mezclado con algunos elementos de las religiones indígenas. Otras religiones que se practican en la isla son los Adventistas del Séptimo Día (1.4%) y Bahaí (1%) ambas relacionadas con culturas indigenas.

El tuvaluano es el idioma hablado por casi todo el país, mientras que un dialecto del idioma gilbertés se habla en Nui. El inglés es también un idioma oficial, pero no se habla por la gente en la calle sino que es hablado en el parlamento y en las funciones oficiales que se llevan a cabo en Tuvalu.


Artículo principal: Economía de Tuvalu

Una playa de Funafuti en un día soleado.El producto nacional bruto de Tuvalu era de unos 12 millones de dólares (según estimaciones de 1999), lo cual suponía unos ingresos medios de 1.100 dólares per cápita.

El dólar de Tuvalu tiene el mismo valor que el dólar australiano, que también circula en las islas (en 2002, 1,84 dólares australianos equivalían a un dólar estadounidense). La
economía, la menos dinámica de cualquier Estado independiente del mundo, está basada en una agricultura de subsistencia; se crían cerdos y aves de corral y la pesca tiene una importancia creciente, aunque la única exportación es la copra (médula de coco utilizada para la extracción de aceite). Gran parte de los ingresos estatales se obtiene de la venta de sellos y monedas; la inversión exterior y los ingresos que remiten los emigrantes que trabajan en el extranjero apuntalan la economía del país.

Ésta recibió una inyección muy importante en 2000, tras la cesión de las letras de su matrícula (TV, que le había sido concedida un año antes por la Unión Internacional de Telecomunicaciones), para su uso en Internet, a una empresa estadounidense a cambio de 50 millones de dólares en 12 años. El Gobierno de Tuvalu recibe un millón de dólares cada 3 meses y posee el 20% de la empresa que gestiona el dominio .tv.

Debido a la lejanía del país con respecto a otros paises, el turismo no aporta mucho los ingresos, se estima que un centenar de turistas visita anualmente Tuvalu.[9] Casi todos los visitantes son los funcionarios de gobierno, los trabajadores, las organizaciones no gubernamentales funcionarios o consultores.

Tuvalu presuntamente participó en Japón en la compra de votos en el régimen de Comisión Ballenera Internacional en 2006. Greenpeace sostiene que la compra de votos se llevó a cabo[10] y Tuvalu es uno de los países que para recibir asistencia económica de Japón en 2006 sostiene que no.[11]


Moneda

La moneda de Tuvalu es el dólar de Tuvalu que equivale a unos 50 centavos de dólar en Nueva Zelanda (2007). Sólo hay un Banco de Tuvalu, que se encuentra en la capital del pais Funafuti. En Tuvalu sólo se puede pagar en efectivo, no aceptan tarjetas de crédito y las divisas se deben cambiar en el Banco de Tuvalu.


Sellos

El 1 de enero de 1976 Tuvalu se inició la impresión de sus propios sellos. En Funafuti existe una Oficina de Correos para que apoye sus propios sellos, que representa a la isla o momentos importantes en la historia nacional, bailes o trajes tradicionales. Esiste una Sociedad Filatélica de conjunta con Kiribati (anteriormente formaban las Islas Ellice).



Polémica.
La denominación .tv es la utilizada como propia por Tuvalu después de haber comprado los derechos. Antes estaba permitido que lo utilizasen todas las empresas de cualquier país siempre y cuando le entregasen un aporte al gobierno de Tuvalu.

El problema es que esta denominación es muy popular puesto que en muchos idiomas tv es la abreviatura de la televisión, el tener esta denominación no solo es interesante para las televisiones, sino también para sitios pornográficos.

En el año 2000 la gestión de esta denominación ha sido vendida por el gobierno de Tuvalu a la empresa dotTV, una filial de VeriSign, durante 12 años a cambio de 50 millones de dólares estadounidenses. Esta venta ha aportado grandes ingresos al micro-estado, que era, antes de la venta de la propiedad, uno de los países más pobres del mundo. Actualmente la empresa DotTv es propiedad al 20% del Gobierno de Tuvalu.

Los inesperados ingresos generados por la venta es un tema de controversia en el país. Parte de la población local protestó contra esta práctica, debido a que muchos sitios con esa denominación son sitios de pornografía. Para la mayoría de la población cristiana, este dinero se considera impuro.

A pesar de la controversia, el dinero ha ayudado a mejorar la infraestructura vial y dotar así al pais de carreteras.[12]


Relaciones internacionales

]Tuvalu mantiene estrechas relaciones con Fiji, Nueva Zelanda, Australia y el Reino Unido. Tiene relaciones diplomáticas con la República de China (Taiwán), Taiwán mantiene la única embajada residente en Tuvalu y tiene un gran programa de asistencia en las islas. Tambien posee buenas relaciones con los Estados Unidos tras la firma de un contrato con ellos en el que Estados Unidos reconoce como de Tuvalu un grupo de islas que se disputaban los dos paises.[13]

Tuvalu se convirtió en miembro de la ONU en el año 2000 y mantiene una misión de la ONU en Nueva York.
Una importante prioridad internacional para Tuvalu en las Naciones Unidas, en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible en Johannesburgo y en otros foros internacionales es la promoción de preocupación sobre el calentamiento global y la posible elevación del nivel del mar. En Tuvalu son defensores de la ratificación y aplicación del Protocolo de Kyoto. Tuvalu también es miembro del Banco Asiático para el Desarrollo.

Tuvalu es un miembro pleno del Foro del Pacífico Sur y la Comisión del Pacífico Sur. Tuvalu tiene una casa en Londres, Inglaterra que cumple una función principalmente de consulado. Tuvalu declaró su zona sur una zona libre de armas nucleares en el Tratado del Pacífico Sur en el año 1985.[14]


Cultura [Artículo principal: Cultura de Tuvalu

Patrimonio

El sistema tradicional de la comunidad todavía sobrevive en gran medida de Tuvalu. Cada familia tiene su propia tarea, o salanga que llevar a cabo para la comunidad, como la pesca, la construcción de viviendas o de la defensa. Las habilidades de una familia se transmiten de padre a hijo.

La mayoría de las islas tienen su propia Futi, o tiendas de propiedad del gobierno. Estas tiendas son similares a una tienda de conveniencia en las que usted puede comprar alimentos enlatados y enbolsados y en los que las mercancías son más baratas y los Futis dan mejores precios para sus propios productos, debido a las subvenciones del gobierno.

Otro componente importante es el falekaupule o ayuntamiento, donde se debaten los temas importantes y que se utiliza con ciertos eventos.


Gastronomía

Las comidas tradicionales que son consumidos en Tuvalu son: pulaka, mariscos entre los que se incluyen normalmente cangrejos, tortugas, y algunos peces, los plátanos con pan, coco, y la carne de cerdo. El Pulaka es la principal fuente de hidratos de carbono, se cultiva en grandes fosas por debajo de la capa freática en compost natural del suelo. El pescado es la principal fuente de proteínas. El pan y los plátanos son cultivos suplementarios. Por último, el coco es utilizado por sus jugos en bebidas y alimentos para hacerlas más sabrosas. Se suele comer carne de cerdo con fateles (o partes de la danza para celebrar ciertos acontecimientos)


Deporte

Un deporte tradicional que desempeña en Tuvalu es kilikiti, que es similar al cricket.[15] Otro deporte popular y específico de Tuvalu es el ano, que se juega con 2 bolas redondas de 12 cm de diámetro.

Es más común la práctica de deportes como el fútbol, el ciclismo y el rugby que también se juegan en el país como actividades recreativas. Tuvalu tiene un equipo nacional de fútbol y compite oficialmente con las naciones, a pesar de que no sea miembro de la FIFA. Sin embargo, no existen registros de un equipo de rugby, y el rugby sigue siendo un deporte poco practicado en el país, aunque se espera que la retrasmisión de la LNR Gran Final a través de las Islas del Pacífico aumentará la popularidad de la liga de rugby lo suficiente como para crear un equipo viable y competitivo. No hay instalaciones de entrenamiento para cualquier deporte en el país.

Tuvalu ha participado en los Juegos Olímpicos por primera vez en los juegos de verano 2008 en Beijing, China, con el envío de tres competidores en dos deportes.

Tuvalu en los Juegos Olímpicos
Selección de fútbol de Tuvalu

Música

La música tradicional antes del contacto europeo incluye poemas realizados en una especie de recitación momotonal, aunque esta tradición se ha extinguido, así como canciones de trabajo que realizan las mujeres para alentar a los hombres mientras trabajaban.

El más famoso estilo de música de baile de Tuvalu, fatele, está influenciado por las melodías y la armonía. Se celebra una competición dividiendo a cada isla en dos partes o equipos (llamados feitu's). Los Feitus existen sólo al bailar la fatele (que se lleva a cabo como una competición), pero no para otras actividades.

Los dos principales bailes tradicionales de Tuvalu son los fakanu y fakaseasea. De éstas, la fakanu ha desaparecido, aunque sobrevive la fakaseasea, realizada únicamente por personas mayores.

Fiestas populares Fecha Nombre en castellano Nombre local Notas
1 de enero Año Nuevo - -
12 de marzo Día del Commonwealth - -
6 de abril Viernes Santo - Católica y Protestante
9 de abril Lunes de Pascua - Católica y Protestante
14 de mayo Fiesta del Evangelio - -
8 de junio Cumpleaños de la Reina - -
6 de agosto Día de los Niños - -
1 de octubre Fiesta de Tuvalu - Fiesta Nacional. Conmemoración del descubrimento de las islas por Rafael Navas
2 de octubre Fiesta de Tuvalu - -
12 de noviembre Cumpleaños del Príncipe de Gales - -
25 de diciembre Día de Navidad - Católica y Protestante
26 de diciembre Día de la Familia - -


Educación

La educación en Tuvalu es gratuita y es obligatoria entre los seis y los quince años. En el año 1998 la tasa de matriculación fue del cien por cien, y aunque la gente matricula a sus hijos en la escuela pagando las tasas de matriculación sus hijos no siempre responden participando en las actividades de la escuela.


Bandera

Artículo principal: Bandera de Tuvalu

Bandera actual de TuvaluLa actual bandera de Tuvalu se creó cuando la nación se separó de Kiribati en 1978. Al igual que muchas antiguas y actuales dependencias británicas, la bandera de Tuvalu se basa en el "Union Jack" que aparece en la parte superior izquierda del cantón. Cuando se unió con las Islas Gilbert en una sola colonia, la bandera fue la "Union Jack" con las armas, ahora adoptada por Kiribati.

Las estrellas representan las 9 islas que forman Tuvalu incluidas aquellas en las que no hay vida humana ni animal.

En 1995 la bandera fue sustituida después de un cambio de gobierno, esta bandera no se basó en la bandera británica, y también mostró las islas como estelas. Este pabellón, sin embargo, no fue muy apreciado por los habitantes, y el antiguo pabellón fue restaurado en 1997, con algunas modificaciones menores.


Transportes

Los servicios de transporte en Tuvalu son limitados. Un ferry comunica los principales atolones. Ademas hay unos 8 kilómetros de carreteras, pero no dispone de ferrocarriles.


Funafuti es el puerto de mayor importancia aunque también hay un puesto de atraque de aguas profundas en el puerto en Nukufetau. Desde el año 1999, la flota de la marina mercante se compone de cuatro buques de 1.000 toneladas de registro bruto o más, que pueden transportar un total de 33.199 toneladas métricas de peso entre todos. Esto incluye dos buques de carga y un buque de transporte de pasajeros.

El único aeropuerto del país es el Aeropuerto Internacional de Funafuti, es una franja de grava. El codigo IATA de este aeropuerto es FUN.

Las calles de Funafuti se encuentran pavimentadas desde el 2002. Otras calles menos importantes están sin pavimentar.

Tuvalu es uno de los pocos países del mundo que no cuentan con vías férreas.


Referencias [editar]↑ CIA World Fact Book URL accessed 2006-05-13.
↑ Nick Bryant. «Paraíso a punto de desaparecer» (en español). BBC Mundo. Consultado el 2008.04.23.
↑ Apisai Ielemia. «La perspectiva de Tuvalu sobre el cambio climático» (en español). Portal de la labor del sistema de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. Consultado el 2008.04.23.
↑ Climate Warming-Sitio Oficial de Tuvalu
↑ Time & Tide: The islands of Tuvalu by Lonely Planet
↑ Lewis, James (December 1989). «Sea level rise: Some implications for Tuvalu». The Environmentalist 9 (4): 269-275. DOI:10.1007/BF02241827.
↑ Patel, S. S. 2006. A sinking feeling Nature 440:734-736
↑ Hunter, J. A. 2002. Note on Relative Sea Level Change at Funafuti, Tuvalu URL Accessed 2006-05-13
↑ Travel And Tourism in Tuvalu
↑ Japan's vote buying Greenpeace International
↑ Japan Provides Grant Assistance to Tuvalu » Press Releases » Embassy of Japan in Fiji
↑ Horner, C., & Le Gallic, G., Nuages au Paradis, European Television Center, 2004 (75mn)
↑ DOI Office of Insular Affairs (OIA) - FORMERLY DISPUTED ISLANDS
↑ [1]
↑ Squires, N. April 1, 2006. Testing time for tiny Tuvalu. BBC News URL Accessed 2006-05-13















Tuvalu ( /tuːˈvɑːluː/ (help·info) or /ˈtuːvəluː/), formerly known as the Ellice Islands, is a Polynesian island nation located in the Pacific Ocean midway between Hawaii and Australia. Its nearest neighbours are Kiribati, Samoa and Fiji. It comprises four reef islands and five true atolls. Its population of 11,992 makes it the third-least-populated independent country in the world, with only Vatican City and Nauru having fewer inhabitants. It is also the second-smallest member by population of the United Nations. In terms of physical land size, at just 26 square kilometres (10 sq mi) Tuvalu is the fourth smallest country in the world, larger only than the Vatican City—0.44 km²; Monaco—1.95 km² and Nauru—21 km².

The first inhabitants of Tuvalu were Polynesian people. The islands came under the UK's sphere of influence in the late 19th century. The Ellice Islands were administered by Britain as part of a protectorate from 1892 to 1916 and as part of the Gilbert and Ellice Islands Colony from 1916 to 1974. In 1974 the Ellice Islanders voted for separate British dependency status as Tuvalu, separating from the Gilbert Islands which became Kiribati upon independence. Tuvalu became fully independent within The Commonwealth in 1978.

Contents [hide]
1 History
2 Politics
3 Districts
4 Foreign relations
5 Geography
6 Economy
7 Demographics
8 Culture
8.1 Heritage
8.2 Cuisine
8.3 Sport and Leisure
8.4 Music
9 Transportation
10 Climate change
11 See also
12 References
13 External links



History
Main article: History of Tuvalu


Tuvaluan man in traditional costume drawn by Alfred Agate in 1841 during the United States Navy Exploring Expedition.Tuvaluans are a Polynesian people who settled the islands around 3000 years ago[2] coming from Tonga and Samoa. During pre-European-contact times there was frequent canoe voyaging between the nearer islands. Eight of the 9 islands of Tuvalu were inhabited; thus the name, Tuvalu, means "eight standing together" in Tuvaluan. Possible evidence of fire in the Caves of Nanumanga may indicate human occupation thousands of years before that.

Tuvalu was first sighted by Europeans in 1568 with the arrival of Álvaro de Mendaña de Neira from Spain who also encountered the island of Nui (atoll) but was unable to land.

No other Europeans turned up again until the late 1700s when other European explorers reached the area. By the early 1800s whalers were roving the Pacific though visiting Tuvalu only infrequently, because of the difficulties of landing ships on the atolls, and no settlements were established by them.

Peruvian slave raiders ("blackbirders") combed the Pacific between 1862 and 1864 and Tuvalu was one of the hardest-hit Pacific island groups with over 400 people taken from Funafuti and Nukulaelae, none of whom returned.

In 1865 the London Missionary Society, Protestant congregationalists, began their process of evangelisation of Tuvalu and the people's conversion to Christianity was complete by the 1920s[citation needed]. Also in the late 1800s, European traders began to live on the islands hoping to profit from local resources.


A man from the Nukufetau atoll 1831In 1892 the islands became part of the British protectorate known as the Ellice Islands. The protectorate was incorporated into the Gilbert and Ellice Islands Colony in 1916. In 1943, during World War II, Tuvalu was selected as an operations base for Allied forces battling the Japanese in the Pacific. Thousands of marines were stationed there until December 1945.

In 1974 ethnic differences within the colony caused the Polynesians of the Ellice Islands to vote for separation from the Micronesians of the Gilbert Islands (to become Kiribati). The following year the Ellice Islands became the separate British colony of Tuvalu. Independence was granted in 1978.

Tuvalu Independence Day is celebrated on 1 October. In 1979 Tuvalu signed a treaty of friendship with the United States that recognized Tuvalu's rightful possession of four small islands formerly claimed by the United States.

As low-lying islands, lacking a surrounding shallow shelf, the island communities of Tuvalu are especially susceptible to changes in sea level and storm patterns that hit the island undissipated. It is estimated that a sea level rise of 20–40 centimetres (8–16 inches) in the next 100 years could make Tuvalu uninhabitable.[3][4] The South Pacific Applied Geoscience Commission (SOPAC) suggests that while Tuvalu is vulnerable to climate change there are additional environmental problems such as population growth and poor coastal management that are affecting sustainable development on the island. SOPAC ranks the country as extremely vulnerable using the Environmental Vulnerability Index.[5] While some commentators have called for the relocation of the population of Tuvalu to Australia, New Zealand, or Kioa (Fiji), the former Prime Minister Maatia Toafa said his government did not regard rising sea levels as such a threat that the entire population would need to be evacuated.[6][7] In spite of persistent Internet rumours that New Zealand has agreed to accept an annual quota of 75 evacuees, the annual residence quota of 75 Tuvaluans under the Pacific Access Category (and 50 places for people from Kiribati) replaced the previous Work Schemes from the two countries and are not related to environmental concerns. [8]


[edit] Politics
Main article: Politics of Tuvalu
Tuvalu is a constitutional monarchy and Commonwealth realm, with Queen Elizabeth II recognised as the official Queen of Tuvalu. She is represented in Tuvalu by a Governor General, who is appointed upon the advice of the Prime Minister. The local unicameral parliament, or Fale I Fono, has 15 members and is elected every four years. Its members elect a Prime Minister who is the head of government. The Cabinet is appointed by the Governor General on the advice of the Prime Minister. Each island also has its own high-chief or ulu-aliki, and several sub-chiefs (alikis) and elders. The elders form together an island council of elders or te sina o fenua (literally:"grey-hairs"). In the past, another caste, namely the one of the priests (tofuga) was also amongst the decision-makers. The sina o fenua, aliki and ulu-aliki exercise informal authority on a local level. Ulu-aliki are always chosen based on hericy, and their powers are now shared with the pule o kaupule (elected village presidents; one on each atol). [9]There are no formal political parties and election campaigns are largely on the basis of personal/family ties and reputation.

The highest court in Tuvalu is the High Court; there are eight Island Courts with limited jurisdiction. Rulings from the High Court can be appealed to the Court of Appeal of Tuvalu. From the Court of Appeal there is a right of appeal to Her Majesty in Council, ie the Privy Council in London.

Tuvalu has no regular military forces, and spends no money on the military. Its police force includes a Maritime Surveillance Unit for search and rescue missions and surveillance operations. The police have a Pacific-class patrol boat (Te Mataili) provided by Australia under the Pacific Patrol Boat Program for use in maritime surveillance and fishery patrol.

The government of Tuvalu is represented in the United Kingdom by an honorary consul, based at Tuvalu House, London.


[edit] Districts

Map of TuvaluMain article: Islands of Tuvalu
Tuvalu's small population is distributed across 9 islands, 5 of which are atolls. The smallest island, Niulakita, was uninhabited until it was resettled by people from Niutao in 1949.

Local government districts consisting of more than one islet:

Funafuti
Nanumea
Nui
Nukufetau
Nukulaelae
Vaitupu
Local government districts consisting of only one island:

Nanumanga
Niulakita
Niutao
[show]v • d • eIslands and atolls of Tuvalu

Islands Nanumanga • Niulakita • Niutao

Atolls Funafuti • Nanumea • Nui • Nukufetau • Nukulaelae • Vaitupu

Islets of Funafuti Amatuku • Avalau • Falaoigo • Fale Fatu • Fatato • Fongafale • Fuafatu • Fuagea • Fualefeke • Fualopa • Funafala • Funamanu • Luamotu • Mateika • Motugie • Motuloa • Mulitefala Nukusavalevale • Papa Elise • Pukasavilivili • Te Afuafou • Te Afualiku • Tefala • Telele • Tengasu • Tepuka • Tepuka Vili Vili • Tutanga • Vasafua

Islets of Nanumea Lakena • Lefogaki • Teatua a Taepoa • Temotufoliki

Islets of Nui Fenua Tapu • Meang • Motupuakaka • Pakantou • Piliaieve • Pongalei • Talalolae • Tokinivae • Unimai

Islets of Nukufetau Faiava Lasi • Fale • Funaota • Kongo Loto Lafanga • Lafanga • Matanukulaelae • Motufetau • Motulalo • Motuloa (north of Nukufetau) • Motuloa (south of Nukufetau) • Motumua • Niualuka • Niuatui • Oua • Sakalua • Savave • Teafatule • Teafuaniua • Teafuanonu • Teafuone • Temotuloto

Islets of Vaitupu Luasamotu • Isles of Mosana • Motutanifa • Temotu • Te Motu Olepa • Tofia




Foreign relations
Main article: Foreign relations of Tuvalu
Tuvalu maintains close relations with Fiji, New Zealand, Australia and the United Kingdom. It has diplomatic relations with the Republic of China (Taiwan); Taiwan maintains the only resident embassy in Tuvalu and has a large assistance program in the islands.

Tuvalu became a member of United Nations in 2000 and maintains a mission at the UN in New York. A major international priority for Tuvalu in the UN, at the World Summit on Sustainable Development in Johannesburg and in other international fora is promoting concern about global warming and possible sea level rise. Tuvalu advocates ratification and implementation of the Kyoto Protocol. It also is a member of the Asian Development Bank.

Tuvalu is a party to a treaty of friendship with the United States, signed soon after independence and ratified by the U.S. Senate in 1983, under which the United States renounced prior territorial claims to four Tuvaluan islands under the Guano Act. [10]


Geography

A beach at Funafuti atoll on a sunny day.

Main article: Geography of Tuvalu
Tuvalu consists of four reef islands and five true atolls. Its small, scattered group of atolls has poor soil and a total land area of only about 26 square kilometres (less than 10 sq. mi.) making it the fourth smallest country in the world. The land is very low lying with narrow coral atolls. Funafuti is the largest atoll of the nine low reef islands and atolls that form the Tuvalu volcanic island chain. It comprises numerous islets around a central lagoon that is approximately 25.1 kilometres (15.6 mi) (N-S) by 18.4 kilometres (11.4 mi) (W-E), centred on 179°7’E and 8°30’S. An annular reef rim surrounds the lagoon, with several natural reef channels.

The highest elevation is 4.5 metres (15 ft) above sea level,[11] which gives Tuvalu the second-lowest maximum elevation of any country (after the Maldives). Because of this low elevation, the islands that make up this nation may be threatened by any future sea level rise. Under such circumstances, the population may evacuate to New Zealand, Niue or the Fijian island of Kioa. Additionally, Tuvalu is affected by what is known as a King Tide, which can raise the sea level higher than a normal high tide.[12] In the future, this may threaten to submerge the nation entirely.

Tuvalu has very poor land and the soil is hardly usable for agriculture. There is almost no reliable supply of drinking water.

Tuvalu has westerly gales and heavy rain from November to March and tropical temperatures moderated by easterly winds from March to Novem

Economy
Main article: Economy of Tuvalu
Tuvalu has almost no natural resources, and its main form of income consists of foreign aid. Virtually the only jobs in the islands that pay a steady wage or salary are with the government. Subsistence farming and fishing remain the primary economic activities, particularly off the capital island of Funafuti. Government revenues largely come from the sale of stamps and coins, fishing licenses and worker remittances.

About 800 Tuvaluans previously worked in Nauru in the phosphate mining industry or aboard foreign ships as sailors. When phosphate mining ceased in Nauru, 378 Tuvaluans were stranded in the country until they were repatriated in 2006 by a joint program in which Australia, New Zealand, and the EU paid most of the cost of their return passage, and Taiwan paid the back wages they were owed.[13] Substantial income is received annually from the Tuvalu Trust Fund, which was established in 1987 by Australia, New Zealand, and the United Kingdom and supported also by Japan and South Korea. This fund grew from an initial $17 million to over $35 million in 1999. The US government is also a major revenue source for Tuvalu, with 1999 payments from a 1988 treaty on fisheries at about $9 million, a total which is expected to rise annually. In an effort to reduce its dependence on foreign aid, the government is pursuing public sector reforms, including privatization of some government functions and personnel cuts of up to 7%.[citation needed]

In 1998, Tuvalu began deriving revenue from use of its area code for "900" lines and from the sale of its ".tv" Internet domain name. In 2000, Tuvalu negotiated a contract leasing its Internet domain name ".tv" for $50 million in royalties. However, the Canadian entrepreneur who negotiated the deal, Jason Chapnik, was unable to raise the $50 million in the contracted time period, and the contract eventually fell into other hands.

Due to the country's remoteness, tourism does not provide much income; a hundred tourists are estimated to visit Tuvalu annually.[14] Almost all visitors are government officials, aid workers, non-governmental organization officials or consultants.

Tuvalu allegedly participated in Japan's vote-buying scheme at the International Whaling Commission in 2006. Greenpeace maintains that vote-buying took place[15] and Tuvalu was one of the countries to receive economic assistance from Japan in 2006.[16]


Demographics

A woman from Tuvalu dated 1894

Main article: Demographics of Tuvalu
The island population has more than doubled since 1980 and was estimated to reach 11,810 in July 2006.[17] The population of Tuvalu is primarily of Polynesian ethnicity; about 4% of the population is Micronesian. About 97% of the Tuvaluans are members of the Church of Tuvalu, a Protestant Christian church. The religion has been mixed with some elements of the indigenous religions. Other religions practised on the island include Seventh-Day Adventist (1.4%) and Bahá'í (1%).[17]

The Tuvaluan language is spoken by virtually everyone, while a language very similar to Gilbertese is spoken on Nui. English is also an official language, but is not spoken in daily use. Parliament and official functions are conducted in Tuvaluan.


Culture

Heritage
The traditional community system still survives to a large extent on Tuvalu.
Each family has its own task, or salanga, to perform for the community, such as fishing, house building or defence. The skills of a family are passed on from father to son.

Most islands have their own futi, or government owned shops. Similar to a convenience store, you can buy canned foods and bags of rice, but goods are cheaper and fusis give better prices for their own goods due to government subsidy.

Another important building is the falekaupule or village hall, where important matters are discussed and which is used with certain events.



Cuisine
The traditional foods eaten in Tuvalu are pulaka, seafood (crab, turtle, some fish), bananas and breadfruit, coconut, and pork. Pulaka is the main source for carbohydrates.
It is grown in large pits below the watertable in composted soil. Seafood is the main source of protein. Bananas and breadfruit are supplemental crops. Finally, coconut is used for its juice, making beverages and to make food tastier. Pork is eaten most with fateles (or parties with dance to celebrate certain events)


Sport and Leisure
A traditional sport played in Tuvalu is kilikiti, which is similar to cricket.[18] Another sport popular and specific to Tuvalu is ano, which is played with 2 round balls of 12cm diameter.

More common sports such as football, cycling and rugby are also played in the country as recreational activities. Tuvalu has a national football team and competes officially with local nations, despite not being a FIFA member. However, there are no records of a rugby team, in either code, and rugby remains undeveloped in the country, although it is hoped that exposure to the NRL Grand Final, which is televised across the Pacific Islands will increase the popularity of rugby league enough to create a viable and competitive team. There are no training facilities for any sport in the country.

Tuvalu entered the Olympic Games for the first time at the 2008 summer games in Beijing, China, sending three competitors in two events.



Music
See also: Music of Tuvalu

Traditional music prior to European contact included poems performed in a sort of monotonal recitation, though this tradition has since become extinct[citation needed], as well as work songs which the women performed to encourage the men while they worked.

The most famous form of Tuvaluan dance music, fatele, is influenced by European melody and harmony[citation needed]
and is competitive, with each island divided into two sides or teams (called feitu's).[citation needed] Feitus exist not only with the dancing at fatele's (which is conducted much like a competition), but for other activities as well.

The two primary traditional dances of Tuvalu are the fakanu and fakaseasea. Of these, the fakanu has since died out, though the fakaseasea lives on, performed only by elders.[citation needed]

Transportation
Main article: Transportation in Tuvalu
Funafuti International Airport serves the country.


Climate change
At its highest, Tuvalu is only 4.5 m above sea level, and could be one of the first nations to experience the effects of sea level rise caused by climate change. Not only could parts of the island be flooded, the rising saltwater table could destroy deep rooted food crops such as coconut, taro.

In 1978, a tide gauge was installed at Funafuti by the University of Hawaii and measured a sea rise of 1.2 millimetres per year over 23 years, a figure consistent with the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) global mean estimate of 1-2 mm per year over the twentieth century.[19] The 40 cm rise in sea level predicted by the IPCC by the end of the twenty-first century (not including potential increases in sea level rise from dynamic ice sheet behaviour), could have significant effects for Tuvalu.[20]

This concern is compounded by the effects of subsidence, both as the islands naturally sink into the sea and as non-natural land use (such as farming) causes compaction.

Tuvalu’s local community governance, called the Falekaupule, responds to the climate change problem with the combined efforts of several local outlying bodies. The main office, aptly named the Department of Environment, is responsible for coordinating the Non-Governmental Organizations, Religious Bodies, and Stakeholders. Each of the named groups are responsible for implementing Tuvalu’s National Adaptation Programme of Action, the main plan to adapt to the adverse affects of human use and climate change.[21]


See also
Communications in Tuvalu
Education in Tuvalu
ISO 3166-2:TV

References
^ Tuvalu, The World Factbook, CIA. Accessed 14 April 2009.
^ Howe, Kerry (2003). The Quest for Origins. New Zealand: Penguin. pp. 68, 70. ISBN 0-14-301857-4.
^ Patel, S. S. 2006. A sinking feeling Nature 440:734-736
^ Hunter, J. A. 2002. Note on Relative Sea Level Change at Funafuti, Tuvalu URL Accessed 2006-05-13
^ SOPAC. 2005. Tuvalu - Environmental Vulnerability Index URL Accessed 2006-05-13
^ Political Parties Cautious On Tuvalu-Kioa Plan, Pacific Magazine, February 21, 2006 URL Accessed 2006-05-13
^ Kioa relocation not priority: Tuvalu PM, Tuvalu Online, February 21 2006 URL Accessed 2006-05-13
^ "Government announces Pacific access scheme". http://www.beehive.govt.nz/ViewDocument.aspx?DocumentID=12740.
^ Time & Tide: The islands of Tuvalu by Lonely Planet
^ DOI Office of Insular Affairs (OIA) - FORMERLY DISPUTED ISLANDS
^ Lewis, James (December 1989). "Sea level rise: Some implications for Tuvalu". The Environmentalist 9 (4): 269-275. doi:10.1007/BF02241827. http://www.springerlink.com/content/7661437042415227/.
^ "Tuvalu struggles to hold back tide". BBC News. 2008-01-22. http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/7203313.stm. Retrieved on 2008-08-05.
^ TUVALUANS STRANDED ON NAURU TO RETURN HOME - July 31, 2006
^ Travel And Tourism in Tuvalu
^ Japan's vote buying Greenpeace International
^ Japan Provides Grant Assistance to Tuvalu » Press Releases » Embassy of Japan in Fiji
^ a b CIA World Fact Book URL accessed 2006-05-13.
^ Squires, N. April 1, 2006. Testing time for tiny Tuvalu. BBC News URL Accessed 2006-05-13
^ Kennedy Warne, "Dance of a Dangerous Sea", Canadian Geographic Magazine, October 2008, p. 58
^ Kennedy Warne, ibid, p. 61
^ Tuvalu’s National Adaptation Programme of Action http://unfccc.int/resource/docs/napa/tuv01.pdf




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Tuvalu: That Sinking Feeling from PBS Rough Cut
Effects of Climate Change on Tuvalu
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